Vous pensez pouvoir goûter la différence entre l'eau de toilette recyclée, l'eau en bouteille ou l'eau du robinet?

C'est peu probable, suggèrent les résultats d'un test de goût à l'aveugle.

Des années de sécheresse en Californie ont donné un élan à l'utilisation domestique des eaux usées recyclées. Selon l'agence de recherche de l'Université de Californie à Riverside, six agences de l'eau de l'État utilisent déjà les eaux usées produites grâce à une technologie appelée réutilisation potable indirecte (IDR).


L'approche IDR redirige les eaux usées traitées vers les eaux souterraines, où elles réintègrent le réseau d'eau potable.

Bien que la recherche ait montré que les eaux usées recyclées sont sûres, les gens sont souvent repoussés par des choses comme le goût.

"Il semble que ce terme [eaux usées], et l'idée d'eau recyclée en général, évoque des réactions de dégoût", a déclaré l'auteur de l'étude Daniel Harmon, un étudiant diplômé en psychologie.


"Il est important de rendre l'eau recyclée moins effrayante pour les personnes qui s'en inquiètent, car c'est une source d'eau importante aujourd'hui et à l'avenir", a déclaré Harmon dans un communiqué de presse de l'université.

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Lui et ses collègues ont demandé à 143 personnes de comparer le goût de l'eau du robinet IDR, de l'eau du robinet conventionnelle et de l'eau en bouteille.


"L'eau à base d'eau souterraine n'était pas aussi appréciée que l'IDR ou l'eau en bouteille", a déclaré Mary Gauvain, coauteure de l'étude, professeur de psychologie.

"Nous pensons que cela s'est produit parce que l'IDR et l'eau en bouteille passent par des processus de traitement remarquablement similaires, donc ils ont de faibles niveaux de goûts que les gens ont tendance à détester", a-t-elle déclaré.

En examinant les types de personnalité, les chercheurs ont constaté que les personnes nerveuses et peu sûres avaient tendance à préférer l'IDR et l'eau en bouteille.

De plus, les gens qui étaient plus ouverts aux nouvelles expériences ont évalué les trois types d'eau à peu près de la même façon. Et les femmes étaient deux fois plus susceptibles de préférer l'eau en bouteille que les hommes.

"Nous pensons que cette recherche nous aidera à découvrir les facteurs auxquels les gens prêtent attention dans leurs décisions en matière d'eau, et quelles populations doivent être persuadées de boire de l'eau IDR et comment les persuader", a déclaré Harmon.

L'étude a été récemment publiée dans la revue Appétit.


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