Une vaste étude a confirmé ce que de nombreux experts en santé publique croyaient depuis longtemps: la coloscopie sauve des vies.

L'étude a porté sur environ 25 000 patients dans le système de santé d'Anciens Combattants Canada (VA), où la coloscopie est largement utilisée. L'AV le considère comme le principal test de dépistage pour les patients âgés de 50 ans et plus qui ont des chances moyennes de développer un cancer du côlon ou du rectum.

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De ce groupe, près de 20 000 patients étaient sans cancer entre 2002 et 2008. Environ 5 000 ont été diagnostiqués avec un cancer colorectal pendant cette période et sont décédés de la maladie en 2010.

Ceux qui sont décédés étaient beaucoup moins susceptibles d'avoir subi une coloscopie, selon l'étude.

Une comparaison des antécédents de dépistage sur environ deux décennies a révélé que "la coloscopie était associée à une réduction de 61 pour cent de la mortalité par cancer colorectal", a déclaré le Dr Charles Kahi, auteur de l'étude.


Kahi est chef de section de gastro-entérologie au Roudebush VA Medical Center à Indianapolis.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent à toutes les personnes âgées de 50 à 75 ans de se faire dépister pour un cancer du côlon. Ceux à haut risque, y compris ceux qui ont des antécédents familiaux de la maladie, devraient être testés encore plus tôt, conseille le CDC.

Le dépistage peut prendre plusieurs formes, notamment des tests de selles; un examen du côlon inférieur appelé sigmoïdoscopie flexible; et même une coloscopie "virtuelle" qui s'appuie sur les rayons X pour scanner le côlon entier.


Mais de nombreux défenseurs de la santé publique préfèrent un examen complet du côlon ou une coloscopie. Pour le test, un patient est généralement sous sédation et un médecin insère un tube flexible et éclairé pour examiner l'ensemble du côlon. S'ils sont trouvés, des excroissances appelées polypes peuvent être retirées au cours de la procédure.

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Entre 11,5 millions et 14 millions d'Américains subissent une coloscopie chaque année, selon l'équipe d'étude.

La nouvelle étude s'est concentrée sur les patients âgés de 50 ans et plus qui ont été traités dans des établissements d'AV entre 1997 et 2010.

Les enquêteurs ont découvert qu'une coloscopie réduisait le risque de décès par cancer colorectal du côté droit de 46% et le cancer du côté gauche de 72%, soit une baisse combinée de 61%.

"Ces résultats sont importants à plusieurs niveaux", a déclaré Kahi.

D'une part, l'étude montre que la qualité des soins au sein du système d'AV - le plus grand du pays - "est au moins aussi bonne que les autres établissements de soins de santé", malgré les récentes préoccupations, a-t-il suggéré.

Mais de manière plus générale, a noté Kahi, la découverte élimine tout doute quant à savoir si une coloscopie peut réduire efficacement les décès par cancer.

La réponse, a-t-il dit, "est un" oui "sans équivoque."

Les deux points ont été appuyés par le Dr Andrew Chan, professeur agrégé de médecine à la Harvard Medical School, qui a examiné les résultats.

"Je ne suis pas surpris", a déclaré Chan. "Les résultats confirment un ensemble déjà substantiel de données soutenant que la coloscopie est associée à une réduction substantielle du risque de cancer colorectal."

Les résultats rassurent que la coloscopie est un outil de dépistage efficace pour les patients dans le vaste système de santé VA, a-t-il expliqué.

Chan a ajouté que les médecins doivent faire du dépistage du cancer colorectal une partie intégrante des soins préventifs de leurs patients.

"Et il est clair que nous devons améliorer les performances de la coloscopie dans la prévention des cancers qui surviennent du côté droit du côlon", a-t-il conclu.

"Cela nécessitera probablement de veiller à ce que les patients subissent une préparation intestinale optimale pour la procédure et le médecin effectuant la procédure effectue un examen de haute qualité en mettant l'accent sur une inspection minutieuse de tout le côlon", a déclaré Chan.

Kahi et ses collègues ont publié leurs résultats en ligne le 13 mars dans le Annales de médecine interne.


Journal TV du 26/09/2018 (Juillet 2020).