Une nouvelle étude rapporte que vous pourriez être plus susceptible de devenir un utilisateur à long terme d'analgésiques opioïdes si vous êtes traité par un médecin qui prescrit fréquemment ces médicaments.

Les patients des salles d'urgence sont plus à risque de consommer des opioïdes à long terme même après une seule prescription d'un médecin des urgences qui prescrit régulièrement des analgésiques, ont découvert des chercheurs.

"Si un patient venait à voir un médecin qui prescrit des opioïdes, sa chance d'obtenir un opioïde est plus de trois fois plus élevée", a déclaré le Dr Michael Barnett, auteur de l'étude. Il est professeur adjoint de politique et de gestion de la santé à la Harvard T. H. Chan School of Public Health à Boston.


"Les patients qui sont traités par des prescripteurs fréquents sont également 30% plus susceptibles de développer une utilisation à long terme au cours de la prochaine année", a poursuivi Barnett.

Selon l'analyse des chercheurs, une personne sur 48 nouvellement prescrite un opioïde deviendra un utilisateur à long terme.

Les résultats montrent qu'il existe un réel besoin de meilleures directives concernant l'utilisation d'analgésiques opioïdes tels que la morphine, l'oxycodone (OxyContin), la codéine et le fentanyl, a déclaré Barnett.


"Nous n'avons pas vraiment de paramètres sur lesquels nous pouvons nous mettre d'accord pour quantifier une prescription appropriée par rapport à une prescription inappropriée", a déclaré Barnett.

"En fin de compte, les médecins utilisent simplement leur propre jugement et inventent les choses au fur et à mesure en ce qui concerne la manière et le moment de prescrire des médicaments opioïdes", a-t-il déclaré.

Les décès par surdose de médicaments ont quadruplé depuis 1999. Plus de six décès par surdose sur 10 impliquent des médicaments opioïdes, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Quatre-vingt-onze personnes meurent chaque jour en Amérique des opioïdes sur ordonnance ou de l'héroïne, selon l'agence.


Les ordonnances d'opioïdes ont presque quadruplé depuis 1999, même s'il n'y a eu aucun changement global dans les niveaux de douleur rapportés par les Américains, selon le CDC.

Pour l'étude, Barnett et ses collègues ont examiné les visites aux urgences de Medicare. Cela a fourni un cadre expérimental naturel, a déclaré Barnett. Les patients ne choisissent pas le médecin des urgences qui les traite et viennent avec une grande variété de problèmes de santé.

Les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de plus de 375 000 bénéficiaires de Medicare traités par plus de 14 000 médecins des urgences entre 2008 et 2011. Les médecins ont été triés en fonction de la fréquence à laquelle les patients quittaient l'hôpital avec une prescription d'opioïdes.

L'étude a révélé un large éventail de variations entre les médecins. Le quart supérieur a donné des opioïdes à 24 pour cent des patients, contre seulement 7 pour cent par les médecins à l'extrémité inférieure du spectre.

Une évaluation de suivi a montré que les personnes traitées par les prescripteurs les plus fréquents étaient 30% plus susceptibles de devenir des utilisateurs d'opioïdes à long terme. L'utilisation à long terme a été définie comme la réception d'au moins six mois de comprimés au cours de l'année suivant la première visite aux urgences.

L'étude n'était pas destinée à identifier les médecins des urgences comme une source de l'épidémie d'opioïdes, a déclaré Barnett, notant que la plupart des prescriptions d'opioïdes sont rédigées par des médecins de soins primaires.

Mais de nombreux patients choisissent un traitement d'urgence parce qu'ils souffrent, a déclaré le Dr Mark Rosenberg. Il est président de la médecine d'urgence du St. Joseph's Healthcare System, à Paterson, N.J.

"C'est une grande raison pour laquelle les gens viennent, et en fait c'est un facteur de différenciation quant à la raison pour laquelle les gens viennent aux urgences plutôt qu'aux soins primaires", a déclaré Rosenberg.

Reconnaissant cela, les médecins des urgences ont pris des mesures pour limiter le nombre de pilules opioïdes qu'ils prescrivent aux patients. Jusqu'à 9% de réduction des ordonnances ont été enregistrées dans le domaine de la médecine d'urgence, a déclaré Rosenberg.

Cependant, toute prescription d'opioïdes délivrée par un médecin urgentiste peut mettre un patient sur la voie d'une utilisation à long terme une fois qu'un autre médecin prendra en charge ses soins, a poursuivi Rosenberg.

Les médecins de suivi ont tendance à continuer tout ce qui a été prescrit pour la première fois aux urgences, a déclaré Rosenberg, qu'il s'agisse d'oxycodone ou d'ibuprofène.

"Quelqu'un entre au service des urgences avec un poignet fracturé", a expliqué Rosenberg à titre d'exemple. "Je vais réduire la fracture, je vais les mettre dans une attelle, je les orienterai vers l'orthopédie et je leur donnerai 10 comprimés pour les maintenir. L'orthopédiste leur donnera alors 90 comprimés."

Le Dr Richard Rosenthal, directeur médical du Mount Sinai Behavioral Health System à New York, a convenu que "le vrai problème est le transfert".

"De toute évidence, l'urgence n'est pas la seule source du problème", a déclaré Rosenthal. "Les données suggèrent qu'un examen plus approfondi et un objectif de réflexion doivent aller dans le processus de décision de poursuivre le traitement aux opioïdes."

Une étape pourrait consister à suivre les schémas de prescription et à les partager avec les médecins, pour voir comment ils se comparent avec leurs collègues, a déclaré Barnett.

"Lorsque vous donnez aux médecins des informations sur la façon dont ils font quelque chose par rapport à leurs pairs, cela peut souvent rapprocher les médecins d'une meilleure pratique uniforme", a-t-il déclaré.

L'étude a été publiée le 15 février dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.


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