Les distributeurs de gel désinfectant pour les mains sont désormais omniprésents dans les foyers et les écoles américains, mais un nouveau rapport du gouvernement suggère une augmentation du nombre d'enfants malades après avoir ingéré les produits.

Les chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont suivi les maladies de 2011 à 2014 chez les enfants de 12 ans et moins. Les enquêteurs pensent que certains enfants de la tranche d'âge supérieure peuvent boire des désinfectants en raison de la forte teneur en alcool des produits.

"Les enfants plus âgés [âgés de 6 à 12 ans] étaient plus susceptibles de signaler une ingestion intentionnelle et d'avoir des effets néfastes sur la santé et des résultats moins bons que les enfants plus jeunes, ce qui suggère que les enfants plus âgés pourraient délibérément abuser ou abuser des désinfectants pour les mains à base d'alcool", a écrit l'équipe dirigée. par le Dr Cynthia Santos, du Centre national du CDC pour la santé environnementale.


Selon les chercheurs, les désinfectants pour les mains contiennent souvent jusqu'à 60 à 90% d'éthanol ou d'alcool isopropylique, ainsi que des parfums que les enfants pourraient trouver attrayants.

"Des rapports récents ont identifié des conséquences graves" avec l'ingestion de désinfectants pour les mains, a indiqué l'équipe du CDC. Ceux-ci incluent des difficultés respiratoires, une accumulation excessive d'acide dans les tissus et même le coma.

Des études antérieures ont suggéré une augmentation continue entre 2005 et 2009 du nombre d'enfants qui sont tombés malades après avoir ingéré des désinfectants pour les mains. Santos et ses collègues ont examiné les données 2011-2014 du U.S.National Poison Data System, pour voir si cette tendance se poursuivait.


L'étude a révélé que le nombre de cas restait élevé. "Au cours de la période 2011-2014, un total de 70 669 expositions aux désinfectants pour les mains chez des enfants âgés de 12 ans ou moins ont été signalées ...", ont indiqué les chercheurs, avec 92% impliquant des produits chargés d'alcool.

La plupart de ces expositions peuvent avoir été accidentelles, avec 91 pour cent survenant chez les enfants âgés de 5 ans et moins. Mais environ 6 200 incidents ont affecté des enfants âgés de 6 à 12 ans, et ceux-ci ont beaucoup plus de chances d'être des ingestions intentionnelles, a montré la recherche.

L'ingestion de désinfectants à l'alcool était également associée à des symptômes plus graves chez les enfants. Alors que les vomissements et les irritations oculaires étaient les symptômes les plus courants, des événements beaucoup plus graves ont également été enregistrés, notamment cinq cas de coma et trois cas de convulsions, a déclaré le groupe de Santos.


Qu'est-ce qui motive cette tendance dangereuse? Selon l'équipe du CDC, ces dernières années, de nombreuses écoles ont installé des distributeurs de gel désinfectant pour les mains ou ont demandé aux enfants d'apporter leurs propres gels de désinfectant pour les mains à l'école.

Le groupe de Santos a souligné "une étude examinant les données du centre antipoison du Texas de 2000 à 2011 [qui] a révélé que, parmi 385 adolescents ayant ingéré un désinfectant pour les mains, 35 pour cent des ingestions se sont produites à l'école".

Mais l'équipe du CDC a noté que «le lavage des mains avec du savon et de l'eau est la méthode recommandée pour l'hygiène des mains dans les milieux autres que les soins de santé» comme à la maison et à l'école. Le lavage des mains est un tueur de germes sûr et efficace, disent-ils, sans les risques pour les enfants qui peuvent venir avec des désinfectants pour les mains.

Si des désinfectants pour les mains doivent être utilisés, les chercheurs ont déclaré que la supervision d'un adulte et un stockage approprié - hors de la portée des enfants lorsqu'ils ne sont pas utilisés - pourraient aider à réduire les risques d'empoisonnement.

Le rapport a été publié le 2 mars dans la revue CDC Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité.


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