La mutation génétique liée aux tresses de gingembre peut également jouer un rôle dans la promotion du cancer, suggère une étude chez la souris.

Il est bien connu que les rousses naturelles sont plus à risque de cancer mortel du mélanome cutané, et de nouvelles recherches sur les souris peuvent aider à expliquer pourquoi.

Les chercheurs de la Harvard Medical School disent que la mutation génétique responsable des cheveux roux et de la peau claire semble également favoriser une voie cancérigène bien connue.


La couleur des cheveux et le teint de la peau d'une personne sont influencés par un récepteur génique appelé mélanocortine-1 (MC1R), et une mutation dans MC1R représente 1 à 2% des personnes nées rousses.

Dans des expériences avec des souris et des cultures cellulaires, les chercheurs ont découvert que la même mutation MC1R - appelée MC1R-RHC - déclenche une voie de signalisation biochimique spécifique lorsqu'une rousse est exposée au rayonnement ultraviolet du soleil et d'autres sources.

Cette voie, appelée P13K / Akt, a été liée aux tumeurs du sein, de l'ovaire et du poumon, selon l'étude, publiée en ligne le 22 août dans la revue Cellule moléculaire.


"[Les résultats] fournissent un mécanisme moléculaire possible expliquant pourquoi les individus aux cheveux roux hébergeant [ces] mutations sont beaucoup plus sensibles aux dommages cutanés induits par les UV que les individus à la peau plus foncée, ce qui entraîne une fréquence 10 à 100 fois plus élevée de mélanome », a déclaré le co-auteur principal de l'étude, Wenyi Wei, enquêteur au Beth Israel Deaconess Medical Center et professeur agrégé de pathologie à Harvard, a déclaré dans un communiqué le centre médical.

Les chercheurs ont également déclaré que leurs résultats constituaient un point de départ pour de futures études. Par exemple, les personnes porteuses de la mutation MC1R pourraient être identifiées comme présentant un risque de cancer de la peau plus élevé, ou des médicaments ciblant la voie P13K / Akt pourraient aider à traiter certains mélanomes.

Le mélanome est l'un des cancers de la peau les plus rares, mais il est également le plus meurtrier, représentant 75% des décès par cancer de la peau, selon les chercheurs.

Les chercheurs notent que les recherches menées sur les animaux n'ont souvent pas les mêmes résultats chez l'homme.


Le regard de l’autre | Béatrice De Reviers | TEDxOrléans (Juillet 2020).