Les personnes souffrant de trouble de stress post-traumatique (SSPT) pourraient trouver un certain soulagement en utilisant l'ecstasy populaire, une petite étude.

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Techniquement, cette drogue synthétique est appelée 3,4-méthylènedioxy-méthamphétamine (MDMA) et elle modifie l'humeur et la perception. Lorsqu'ils ont été jugés avec 26 anciens combattants et premiers intervenants atteints de SSPT, cela a aidé beaucoup d'entre eux, ont découvert les enquêteurs.


"Dans des études de recherche, il a été démontré que la MDMA catalyse le traitement thérapeutique des souvenirs traumatiques et soulage ainsi les symptômes du SSPT", a expliqué le chercheur Alli Feduccia, chercheur en données cliniques chez MAPS Public Benefit Corp. à Santa Cruz, en Californie.

Les résultats de cette nouvelle approche, qui associe le médicament à la psychothérapie, ont été très encourageants, a-t-elle déclaré.

Cependant, des effets secondaires ont été observés dans l'essai, notamment des pensées suicidaires chez certains patients, et un psychiatre a exprimé sa crainte que la prise de MDMA à long terme puisse déclencher une dépendance au médicament.


La Food and Drug Administration des États-Unis évalue maintenant l'opportunité d'approuver la MDMA comme traitement du SSPT.

Ce nouvel essai, ainsi que cinq autres essais de phase 2, ont été évalués par la FDA, conduisant à une désignation comme "thérapie révolutionnaire", a déclaré Feduccia.

"La FDA a accordé cette désignation sur la base de la comparaison des résultats d'innocuité et d'efficacité de la psychothérapie assistée par la MDMA aux deux antidépresseurs actuellement approuvés, Paxil et Zoloft", a-t-elle déclaré.


Feduccia a déclaré que des essais de phase 3 plus importants de 200 à 300 patients devraient commencer ce mois-ci.

"La psychothérapie assistée par la MDMA pourrait devenir un traitement approuvé par la FDA d'ici 2021", a-t-elle déclaré.

Mais un expert en santé mentale a déclaré que ces derniers résultats sont trop préliminaires pour considérer la MDMA comme traitement standard pour le TSPT.

"La MDMA pourrait fournir une aide très utile aux patients qui n'ont pas répondu aux traitements standard pour le SSPT", a déclaré le Dr Philip Cowen, professeur de psychopharmacologie à l'Université d'Oxford en Angleterre.

Cela, cependant, doit être démontré dans des études de phase 3 plus importantes, a déclaré Cowen, qui a écrit un éditorial qui accompagnait l'étude. Les deux ont été publiés en ligne le 1er mai dans The Lancet Psychiatry journal.

"Le message à retenir", a déclaré Cowen, "est d'attendre les résultats de ces dernières études, et si vous souffrez de SSPT, n'essayez pas cela à la maison."

Selon les chercheurs, jusqu'à 17% des premiers intervenants et 10% à 32% des vétérans militaires souffrent de SSPT, contre 8% de la population générale.

Pour l'étude, Feduccia et ses collègues ont donné trois doses différentes de MDMA à 22 anciens combattants, trois pompiers et un policier souffrant de SSPT. Parmi les participants, 23% avaient déjà essayé l'ecstasy.

Avant de commencer la MDMA, les participants ont eu trois séances de psychothérapie pour les préparer au médicament.

Après leur dose initiale, les participants sont restés une nuit et ont ensuite été suivis par téléphone pendant sept jours et ont reçu trois séances de psychothérapie supplémentaires.

Un mois après la deuxième session, plus de participants dans les groupes à forte dose ne répondaient plus aux critères diagnostiques du SSPT, par rapport au groupe à faible dose.

Des effets secondaires ont été observés quelle que soit la dose. Ils comprenaient de l'anxiété, des maux de tête, de la fatigue, des tensions musculaires et de l'insomnie.

De plus, des moments passables de pensées suicidaires ont été observés et un participant qui avait déjà tenté de se suicider a été admis à l'hôpital.

Un mois après la fin de l'essai, tous les participants se sont vu proposer une à deux séances supplémentaires de MDMA suivies de trois séances de psychothérapie.

Après un an, 16 participants ne souffraient toujours pas de SSPT, mais deux avaient un nouveau diagnostic de SSPT. En outre, 12 patients prenaient également d'autres médicaments psychiatriques, ont noté les chercheurs.

Le Dr Matthew Lorber, psychiatre au Lenox Hill Hospital de New York, a déclaré que la MDMA pourrait aider les personnes atteintes de SSPT à se souvenir des incidents traumatisants et à les traiter plus facilement en thérapie.

Mais il a ajouté que cette petite étude ne peut garantir la sécurité de la MDMA lorsqu'elle est utilisée à long terme.

"Pour moi, il y a un risque de déclencher une dépendance", a déclaré Lorber.

Cela est particulièrement inquiétant car les personnes atteintes du SSPT sont déjà à risque de dépendance et de suicide, a-t-il déclaré.


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