Les enfants adorent jouer dans des bacs à sable et cela les aide à développer leurs habiletés motrices et sociales.

Mais avez-vous déjà réfléchi au type de germes qui se cachent dans ce sable commun?

Les bacs à sable peuvent être des lieux de reproduction pour les bactéries, les parasites et autres germes infectieux, qu'ils soient introduits par des animaux qui les utilisent comme bacs à litière ou par des enfants qui interagissent avec d'autres enfants, selon les chercheurs.


Le Dr Marc Siegel, professeur de médecine au NYU Langone Medical Center à New York, décrit les bacs à sable comme «des piscines sans désinfecter le chlore».

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont découvert qu'une bactérie particulièrement méchante appelée Clostridium difficile (C. difficile) était présent dans près de 53% des bacs à sable testés en Espagne.

"Nous ne considérons pas notre document comme alarmant", a déclaré le chercheur principal, le Dr Jose Blanco, du département de santé animale de l'Université Complutense de Madrid.


"Nous avons beaucoup de bactéries pathogènes autour de nous. Nous devons vivre avec elles et apprendre à vivre avec elles", a-t-il déclaré.

C. difficile peut provoquer des symptômes chez l'homme allant d'une légère diarrhée à une inflammation du côlon menaçant le pronostic vital, a expliqué Blanco.

"Cette étude montre la large distribution de [ces] bactéries dans l'environnement, et la nécessité de plus d'études pour élucider sa présence dans nos communautés", a-t-il déclaré.


Selon Siegel, C. difficile est devenu plus courant dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers, où il se propage rapidement d'un patient à l'autre.

Un autre médecin a noté qu'il est également difficile de repousser les bactéries.

"C. difficile peut être difficile à traiter, car la bactérie crée un environnement dans les intestins qui facilite sa croissance", a déclaré le Dr William Muinos, gastro-entérologue pédiatrique au Nicklaus Children's Hospital à Miami.

Le traitement avec des antibiotiques peut prendre des semaines, voire des mois, et il y a toujours un potentiel pour que l'enfant soit réinfecté avec C. difficle, a-t-il dit.

Siegel a ajouté qu'il ressort clairement de cette étude que la bactérie est enracinée en dehors des établissements de soins de santé et prend également racine dans la communauté.

Pour l'étude, Blanco et ses collègues ont recherché C. difficile dans 20 bacs à sable pour enfants et 20 bacs à sable pour chiens à Madrid et dans les environs.

En testant des échantillons de tous les bacs à sable, les chercheurs ont constaté que plus de la moitié contenaient divers types de C. difficile. Neuf des bacs à sable des enfants contenaient la bactérie et 12 des bacs à sable pour chiens.

Certaines souches de bactéries ont montré une augmentation de la production de toxines et certaines résistaient aux antibiotiques, ont découvert les enquêteurs.

Mais C. difficile n'est pas le seul germe à se cacher dans le sable, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Des études aux États-Unis ont trouvé d'autres agents pathogènes dans des bacs à sable, y compris des parasites tels que Toxoplasma gondii, qui peut provoquer des symptômes pseudo-grippaux et parasitaire Ascaris les œufs qui peuvent provoquer une gêne abdominale.

De plus, les vers tels que les oxyures et les vers ronds vivent également dans des bacs à sable. Vers ronds appelés Baylisascaris procyonis sont propagées par les ratons laveurs, et bien que l'infection humaine soit rare, elle peut causer des dommages neurologiques et la mort. Toxocara les vers ronds peuvent provenir de chiens ou de chats. Ces vers provoquent environ 70 cas de cécité aux États-Unis chaque année, selon le CDC. La plupart des aveugles sont des enfants.

Siegel a déclaré: "Cette étude montre que les lieux de communauté et de partage doivent également être considérés comme des lieux de germes potentiels."

Une grande attention a été accordée aux piscines, "mais si vous y réfléchissez, les bacs à sable sont pires, car ils ne contiennent pas de chlore", a-t-il ajouté.

Si vous laissez vos enfants jouer dans des bacs à sable, assurez-vous de vous laver les mains ou au moins d'utiliser des lingettes désinfectantes avant et après qu'ils jouent, a conseillé Siegel.

Pour éviter de tomber malade après avoir joué dans un bac à sable, l'American Academy of Pediatrics recommande:

  • Gardez le bac à sable couvert lorsqu'il n'est pas utilisé pour éloigner les insectes et les animaux.
  • Laissez le sable sécher avant de le recouvrir, car le sable humide est un endroit idéal pour la croissance des bactéries.
  • Ratissez régulièrement le sable pour éliminer les débris, les mottes ou tout autre corps étranger.
  • Ne laissez pas les animaux jouer dans le bac à sable - ils peuvent le confondre avec le bac à litière.

Le rapport a été publié le 7 juillet dans la revue Zoonoses et santé publique.


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