En plus de rester actif et de maintenir des muscles forts tout au long de votre vie, il est important de renforcer certaines des composantes cachées d'un vieillissement réussi, comme les relations sociales. Des études montrent que les personnes seules ont des taux de maladie cardiaque et de dépression beaucoup plus élevés et sont deux fois plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer que celles qui sont plus liées aux réseaux sociaux.

Patricia Harris, MD, gériatre et professeure agrégée au Georgetown University Medical Center, qui dirige également le programme de visites à domicile du Washington Hospital Center, dans lequel elle et d'autres médecins visitent des patients âgés à domicile, le voit chez ses patients tous les jours. Ceux qui réussissent le mieux sont ceux qui interagissent avec tous les groupes d'âge, pas seulement avec les leurs.

"Vous devez également trouver quelque chose qui vous intéresse, même après la retraite." Bien que le golf soit bon, ce n'est pas suffisant. "Les personnes âgées les plus en bonne santé sont celles qui n'ont jamais pris leur retraite", a déclaré le Dr Harris. "Ils sont donc intéressés par leur propre travail, ils ont hâte d'aller travailler tous les jours." Leur travail les maintient impliqués et interagit avec les autres afin qu'ils maintiennent cette socialisation très importante.


Même ceux qui ne travaillent pas font mieux s'ils ont quelque chose à espérer, que ce soit la naissance d'un petit-enfant ou un voyage, a-t-elle déclaré. "Quelque chose qui les rend intéressés par la vie." Il est également important de développer la résilience. La résilience est la capacité de relever des défis - parfois des défis terribles - et de maintenir un certain équilibre. La résilience est la raison pour laquelle certaines personnes perdent leur emploi et sortent et créent de nouvelles entreprises tandis que d'autres peuvent sombrer dans une dépression et perdre leur maison.

La résilience est importante sur le plan physique, car elle empêche l'inflammation qui déclenche la maladie qui se produit lorsque vous laissez le stress vous envahir. C'est important sur le plan émotionnel car cela vous aide à rester heureux et optimiste même lorsque vous vieillissez et subissez des pertes liées à l'âge, vous permettant de mieux faire face aux sentiments négatifs tels que la tristesse et la colère. Des études montrent qu'il est significativement lié à un vieillissement réussi.

L'un des meilleurs moyens de renforcer la résilience? En construisant un solide réseau de soutien social. Un autre embrasse la spiritualité. Nous ne parlons pas nécessairement de religion ici, bien que ce soit certainement une forme de spiritualité. Au lieu de cela, nous parlons du sentiment qu'il y a quelque chose de plus grand dans la vie que vous et vos propres problèmes.


Les études révèlent qu'une telle perspective vous aide à faire face au stress et à gérer les handicaps physiques sans y céder. Dans une étude, 400 personnes âgées qui ont déclaré que leurs croyances personnelles donnaient un sens à leur vie étaient cinq fois plus susceptibles d'être classées comme vieillissant avec succès que celles qui pensaient simplement qu'elles étaient en bonne santé.

Si vous assistez à des services religieux sur une base hebdomadaire, comptez un autre plus dans votre quête pour bien vieillir. Vous êtes plus susceptible d'avoir une pression artérielle basse, des niveaux élevés de «bon» cholestérol, moins de graisse abdominale et des niveaux inférieurs d'hormones de stress que les personnes qui sautent les sermons. Vous êtes également moins susceptible de vous sentir seul en vieillissant et, dans l'ensemble, plus susceptible de vivre plus longtemps.

La spiritualité et la religion sont également inextricablement liées à une autre composante du succès des chercheurs sur le vieillissement: l'engagement civique ou le don. "Les êtres humains ont besoin d'un sens du but", explique Terrie Fox Wetle, PhD, gérontologue et doyen associé de médecine pour la santé publique à l'Université Brown à Providence, RI., "Et contribuer à votre monde est une façon de le faire." Les études montrent que les personnes qui font du bénévolat sont en meilleure santé que celles qui ne le font pas; ils sont encore plus minces car ils bougent plus!


Tous ces composants sont des choses que vous pouvez commencer aujourd'hui en prévision de demain. Commencez par imaginer comment vous voulez vivre dans le dernier tiers de votre vie, puis élaborez un plan pour y arriver. Eleanor Brownn a fait exactement cela.

Mme Brownn, 57 ans, est tellement investie dans l'idée de bien vieillir qu'elle a lancé une entreprise à but non lucratif pour aider les femmes de couleur à atteindre cet objectif. Life-Long: Sisters Staying Healthy est une organisation de six ans basée à Los Angeles qui se consacre à aider les femmes afro-américaines à maintenir la santé, la longévité et la qualité de vie. Mme Brownn, gérontologue, a commencé l'organisation lorsqu'elle a atteint l'âge mûr et n'a pas pu trouver les réponses à ses questions sur son corps et ses émotions changeants.

Life-Long propose des groupes de soutien et des séminaires mensuels sur une variété de problèmes de santé et de style de vie auxquels sont confrontées les femmes. Ils sont tous conçus pour répondre au besoin que Mme Brownn entend des femmes avec lesquelles elle travaille: "Ils disent:" Je réalise que je vieillis et je dois faire quelque chose si je veux rester en bonne santé. ""

«Je me vois être beaucoup plus actif, rester sur le marché du travail, être vital et engagé. Je veux être en aussi bonne santé que possible aussi longtemps que possible, et je pense que c'est différent de la génération de ma mère. Ils voulaient être en bonne santé mais il y avait plus de ralentissement ou d'acceptation de ralentissement que je ne vois pas dans ma génération. Nous voulons tout faire et continuer à le faire. Que ce soit réaliste, seul le temps le dira, mais le désir est là. "


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