Le bourreau de travail, semble-t-il, est le nouveau noir.

Les gens qui se plaignent sans cesse d'être surchargés de travail et accablés peuvent envoyer aux autres un message moins que subtil: "Je suis plus important que vous."

Trouve donc de nouvelles recherches suggérant que certains Américains évitent les vieux pourboires au statut — des parties de golf en semaine et des vacances de plusieurs mois.


Au lieu de cela, un statut supérieur est désormais transmis en prétendant au moins être tellement occupé.

"Dans le passé, vivre tranquillement et ne pas travailler était le moyen le plus puissant de signaler son statut", a expliqué l'auteure principale de l'étude, Silvia Bellezza.

"Avance rapide en Amérique aujourd'hui, et se plaindre d'être occupé et de travailler tout le temps - plutôt que d'être en vacances - est devenu de plus en plus courant", a déclaré Bellezza. Elle est professeure adjointe de marketing à la Columbia University de New York.


L'équipe de Bellezza a mené une série d'expériences centrées sur ce que les psychologues appellent «l'attribution de statut» - des caractéristiques qui aident à établir la position d'un individu dans la société.

Ces marqueurs d'état peuvent changer avec le temps. Ainsi, pour examiner les «attributions de statut» actuelles, les chercheurs ont d'abord examiné 1 100 exemples de «vantardise humble» en ligne.

Les "humbles fanfaronnades" sont une forme de mise en valeur en feignant l'auto-dépréciation. Par exemple, "Je suis tellement submergé par tout mon travail caritatif."


La plupart des humbles vantards des médias sociaux de l'étude ont été placés sur Twitter par des célébrités bien connues, a déclaré l'équipe de Bellezza. Les postes avaient une chose en commun: une tendance à se plaindre de «ne pas avoir de vie» ou «d'avoir désespérément besoin de vacances». "

Une autre expérience a demandé aux participants d'indiquer s'ils pensaient qu'être «occupé» signifiait passer beaucoup de temps au travail, passer beaucoup de temps à effectuer des tâches ménagères ou passer beaucoup de temps à se consacrer à des loisirs ou à des passe-temps.

Une troisième étude a recruté environ 300 hommes et femmes à qui l'on a demandé de deviner le statut social et la richesse d'une série d'utilisateurs de Facebook qui avaient publié des mises à jour sur les activités de loisirs ou les activités professionnelles.

Le message à retenir des expériences: les Américains considéraient le travail sans relâche sous un jour plus favorable que la recherche de loisirs.

L'utilisation de la marque et des produits tendait à renforcer cette vision, avec des services tels que les promeneurs de chiens ou les achats d'épicerie en ligne conçus pour le travailleur occupé. L'utilisation de ces services implique un statut plus élevé, ont déclaré les chercheurs, de la même manière que la possession d'une montre ou d'un sac à main coûteux pouvait avoir lieu dans le passé.

Cependant, une autre expérience a suggéré que la glorification américaine du mode de vie des «abeilles occupées» pourrait ne pas être partagée par les gens dans d'autres pays.

En comparant des personnes des États-Unis et d'Italie, Bellezza et ses collègues ont constaté que les Italiens accordaient toujours une plus grande valeur à une vie plus tranquille par rapport à la carrière de "rat race".

Pourquoi les Américains aimeraient-ils trop travailler? Cela pourrait être dû au fait "d'être fortement influencé par nos propres croyances en la mobilité sociale", selon Bellezza.

"Plus nous pensons que l'on a la possibilité d'affirmation sociale basée sur le travail acharné", a-t-elle noté, "plus nous avons tendance à penser que les personnes qui passent leur temps libre et qui travaillent tout le temps, ont une position plus élevée."

Bellezza a ajouté que le passage à une économie davantage orientée vers les services a également probablement encouragé le changement. Elle a émis l'hypothèse que les personnes occupant des emplois occupés impliquant le traitement de l'information peuvent être perçues comme plus talentueuses et compétentes que, par exemple, quelqu'un dans une usine.

L'étude est parue dans un récent numéro du Journal of Consumer Research.

Seth Kaplan est professeur agrégé de psychologie industrielle / organisationnelle à l'Université George Mason à Fairfax, en Virginie. En examinant les nouveaux résultats, il a déclaré qu'ils "sont cohérents avec d'autres recherches indiquant que le fait d'être occupé et même" stressé "est socialement souhaitable."

En réalité, ne pas projeter un tel stress pourrait s'avérer problématique, étant donné que "l'inférence potentielle est que cette personne est paresseuse et / ou incompétente", a déclaré Kaplan.

"[Mais] ce qui est peut-être particulièrement intéressant à propos de cet effet", a ajouté Kaplan, "c'est que les preuves ne montrent pas de manière concluante que les loisirs est diminue en fait ", at-il noté.

"Bien qu'il y ait un débat dans ce domaine, la plupart des données sur l'emploi du temps suggèrent que le temps de loisirs américain n'a pas diminué - du moins pas de manière significative - ces dernières années", a déclaré Kaplan. "Nous avons tendance à percevoir et / ou à signaler que c'est le cas."


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