Un exercice de haute intensité peut aider les personnes âgées à inverser certains aspects du processus de vieillissement "cellulaire", suggère une nouvelle étude.

Ce n'est pas un secret que l'exercice régulier est sain pour les jeunes et les moins jeunes. Mais les chercheurs ont déclaré que les nouveaux résultats indiquent des avantages particuliers de «l'entraînement par intervalles à haute intensité» pour les personnes âgées.

C'est le type d'entraînement qui combine de brèves périodes d'exercices vigoureux avec des périodes d'activité modérée: une personne peut, par exemple, se mettre à fond sur un vélo stationnaire pendant quelques minutes, se détendre pour les prochaines, puis recommencer.


Dans cette étude, les adultes plus âgés qui ont effectué ce type d'exercice ont montré des changements plus importants au niveau cellulaire, par rapport à ceux qui ont travaillé plus modérément.

Plus précisément, l'entraînement par intervalles a donné un coup de pouce plus important à la fonction mitochondriale dans le muscle. Les mitochondries sont les «centrales électriques» au sein des cellules du corps qui décomposent les nutriments à utiliser pour l'énergie.

L'entraînement a également accéléré l'activité de plusieurs gènes liés à la fonction mitochondriale et à la croissance musculaire.


Qu'est-ce que tout cela veut dire?

Selon le chercheur principal, le Dr K. Sreekumaran Nair, les résultats de l'étude suggèrent que l'entraînement par intervalles peut faire reculer l'horloge d'une manière que ne font pas l'exercice aérobie modéré et l'entraînement en force.

Mais, a-t-il souligné, les résultats ne signifient pas que les personnes âgées devraient se lancer dans un programme d'exercice vigoureux.


"Si vous êtes sédentaire, vous devriez parler à votre médecin avant de commencer à faire de l'exercice", a déclaré Nair. Il est endocrinologue à la Mayo Clinic à Rochester, Minn.

"Et puis," a-t-il dit, "vous pouvez commencer par marcher et vous développer à un rythme rapide."

Pour les personnes âgées qui souhaitent passer à un régime plus intense, a déclaré Nair, il est préférable de commencer par la supervision. Mais il a également souligné qu'un exercice intense n'est pas indispensable. "Tout exercice régulier apportera des bienfaits pour la santé - absolument", a-t-il ajouté.

Cette étude l'a démontré, a-t-il souligné. Même si l'entraînement par intervalles a eu les effets les plus importants sur les aspects du vieillissement cellulaire, d'autres types d'exercices ont stimulé la condition physique et la force musculaire des personnes âgées.

L'étude, publiée récemment dans Métabolisme cellulaire, a impliqué 72 adultes jeunes et plus âgés qui étaient sédentaires.

L'équipe de Nair a assigné au hasard chacun d'eux à l'un des trois groupes d'exercices supervisés.

Un groupe a fait un entraînement par intervalles de haute intensité trois jours par semaine: Ils ont pédalé sur un vélo d'exercice à leur vitesse maximale pendant 4 minutes, avant de se détendre pendant 3 minutes; ils ont répété ce processus quatre fois. Ils s'entraînaient également plus modérément - en marchant sur un tapis roulant - deux fois par semaine.

Un deuxième groupe a effectué un exercice aérobie modéré - en utilisant un vélo d'exercice à un rythme moins intense - cinq jours par semaine, pendant 30 minutes. Ils faisaient également de la musculation légère quatre jours par semaine.

Le troisième groupe a effectué des exercices de renforcement seulement, deux jours par semaine.

Après 12 semaines, tous les groupes montraient des changements positifs - les plus jeunes et les plus âgés, les chercheurs ont découvert.

Les personnes qui pratiquaient un exercice aérobie modéré ont amélioré leur condition physique - la capacité du corps à fournir du sang et de l'oxygène aux muscles qui travaillent. Et l'amélioration était plus grande pour les personnes âgées, qui débutaient généralement avec des niveaux de forme physique inférieurs à ceux des jeunes.

Pendant ce temps, les personnes qui faisaient de la musculation - seules ou avec des exercices aérobies - ont augmenté leur force musculaire.

Le groupe d'entraînement par intervalles n'a montré que de petits gains de force. Mais l'entraînement a amélioré la fonction mitochondriale dans les muscles, en particulier chez les personnes âgées.

Le Dr Chip Lavie est directeur médical de la réadaptation et de la prévention cardiaques au John Ochsner Heart and Vascular Institute de la Nouvelle-Orléans.

Il a dit qu'il s'agit d'une excellente étude qui démontre les avantages de différentes formes d'exercice.

Selon Lavie, cela ajoute à d'autres preuves que l'entraînement par intervalles à haute intensité est «probablement la meilleure forme d'exercice».

De nombreuses études, a-t-il dit, ont montré que l'entraînement par intervalles bat l'exercice aérobie modéré lorsqu'il s'agit d'améliorer la forme physique et la structure et la fonction du cœur.

"Il serait idéal de faire en sorte qu'un plus grand nombre de personnes fassent un entraînement par intervalles à haute intensité", a déclaré Lavie, "et c'est possible pour les individus plus motivés."

Mais, a-t-il ajouté, la réalité est que beaucoup de gens peuvent ne pas avoir la motivation ou la capacité.

Dans ce cas, Lavie a conseillé de trouver un régime modéré avec lequel vous pouvez vivre, comme 30 à 40 minutes de marche ou en utilisant un vélo d'exercice ou une machine elliptique presque tous les jours de la semaine.


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