Par Steven Findlay
9 mai 2018

Dans le cadre de la loi fédérale sur le budget adoptée en février, le Congrès a adopté une disposition qui étend considérablement l'utilisation de la télémédecine - une longue réforme des soins de santé, et est maintenant prête à se généraliser dans les cinq à dix ans.

"Il y a une reconnaissance beaucoup plus large des avantages", a déclaré Mei Wa Kwong, directeur exécutif du Center for Connected Health Policy, un groupe de recherche qui promeut la télémédecine à Sacramento, en Californie. "La loi est la dernière à rendre la télémédecine plus accessible. Mais nous il reste encore du chemin à parcourir avant que la plupart des consommateurs soient conscients de cette option. "


La nouvelle loi permet à Medicare de couvrir les services de télémédecine pour les personnes qui ont subi un AVC et celles qui subissent une dialyse rénale, à domicile ou dans un centre de dialyse. Il permet également aux plans Medicare Advantage - des plans privés qui inscrivent un tiers des bénéficiaires de Medicare - d'offrir la télémédecine comme un avantage couvert.

Par ailleurs, depuis le 1er janvier, Medicare a commencé à autoriser les médecins à facturer au gouvernement la surveillance à distance de certains patients à l'aide d'outils de télémédecine - par exemple, le suivi du rythme cardiaque, de la pression artérielle et de la glycémie.

La télémédecine, également appelée télésanté, utilise des ordinateurs - et leurs écrans, logiciels et capacités d'analyse de données - pour fournir des services de santé virtuels.


Dans l'exemple le plus facile à comprendre, un patient se trouve à un endroit et a une visite électronique avec le médecin à un autre endroit. Ils sont connectés via une liaison vidéo sécurisée. Les partisans disent qu'une surveillance plus sophistiquée se profile à l'horizon et que les rencontres virtuelles deviendront plus courantes.

À mesure que l'acceptation et l'adoption de la télémédecine se développent, la couverture augmente également. Tous les plans de santé privés, Medicare, les programmes d'État Medicaid et le ministère des Anciens Combattants couvrent désormais certaines visites électroniques - bien qu'avec des restrictions. De plus en plus de centres de santé et d'hôpitaux lancent des centres de santé virtuels. Et les sites Web proposant des services virtuels de «médecin à la demande» prolifèrent.

Cependant, des inquiétudes existent. Les médecins s'inquiètent de pouvoir être moins payés si le remboursement de l'assurance est inférieur pour les visites électroniques que pour les rendez-vous en personne, ou que les visites électroniques pourraient nuire à la relation médecin-patient en réduisant le temps de face précieux. Ils soulignent que pour certaines affections, comme l'angine streptococcique, il est préférable que les médecins ou autres prestataires de santé voient le patient.


Les économistes de la santé, quant à eux, craignent que les visites électroniques puissent augmenter les coûts plutôt que les contraindre - si, par exemple, les médecins et les patients abusent des visites électroniques en les programmant inutilement parce qu'elles sont rapides et faciles. De plus, les assureurs peuvent être motivés à pousser les médecins à faire plus de visites électroniques au lieu de visites en personne pour économiser de l'argent. Et pour certaines personnes, l'accès à un équipement approprié ou à un accès Internet peut être difficile.

"Le potentiel d'abus est là", explique le Dr Robert Berenson, un expert Medicare à l'Urban Institute. "Nous devrons empêcher les jeux et les utilisations abusives du système. Mais, généralement, aider les gens à éviter les visites inutiles au cabinet médical et à l'hôpital est une bonne chose, si nous le faisons correctement."

Voici un briefing sur les bases de la télémédecine:

Q: Des visites électroniques sont-elles disponibles dans la plupart des hôpitaux et des médecins?

Pas encore. Mais l'accès augmente. Demandez à votre médecin, clinique ou hôpital.

Dans certaines villes, des centres médicaux mettent en place des «plateformes» de télésanté pour traiter les patients. Par exemple, Penn Medicine à Philadelphie a lancé son centre Connected Care en février avec 50 employés à temps plein, un accès 24/7 aux soins et un programme pour traiter les patients souffrant de maladies chroniques à domicile. Certains des services de visite électronique du centre sont ouverts uniquement aux employés de Penn Medicine, mais d'autres services sont accessibles à tous, en mettant l'accent sur les résidents de Pennsylvanie, du New Jersey, du Delaware et du Maryland, a déclaré Bill Hanson, vice-président et directeur de l'information médicale. à Penn Medicine.

De même, Mercy Virtual à Chesterfield, Mo., une banlieue de St. Louis, dessert les patients dans le Midwest et ceux traités par le réseau de Mercy Health de 44 hôpitaux dans cinq États. Lancé en 2015, Mercy Virtual a prodigué des soins à 750 000 personnes en 2017 avec une équipe de 700 médecins, infirmières et personnel de soutien.

D'autres centres médicaux avec des programmes de santé virtuels incluent Avera Health, basé dans le Dakota du Sud; Cleveland Clinic dans l'Ohio; Dignity Health à San Francisco; Intermountain Healthcare en Utah; et Kaiser Permanente, un système de soins de santé géré en Californie et ailleurs.

L'année dernière, Kaiser Permanente a rapporté que 21% de ses 110 millions d'interactions avec les patients en 2015 étaient des visites électroniques. Les responsables là-bas prévoient que d'ici 2020 les visites électroniques dépasseront les visites en personne. (Kaiser Permanente n'est pas affiliée à Kaiser Health News, qui est un programme indépendant de la rédaction de la Kaiser Family Foundation.)

Q: Quelles restrictions les plans de santé, Medicare et Medicaid imposent-ils aux visites électroniques?

La couverture des plans de santé varie, mais la plupart des assureurs privés couvrent les visites électroniques, et 34 États et le District de Columbia l'exigent. Quelques États exigent toujours qu'une relation avec le patient soit établie avec une visite en personne avant que le prestataire puisse facturer une visite électronique. Vérifiez auprès de votre assureur sur ses politiques.

La couverture des visites électroniques par Medicare est plus restrictive. Premièrement, les visites électroniques doivent remplacer une visite en personne.Deuxièmement, à l'exception des exceptions autorisées par la loi de finances de février, Medicare limite largement les visites électroniques à celles qui se produisent dans les zones rurales qui manquent de médecins et / ou d'hôpitaux. Et troisièmement, la plupart des visites électroniques ne peuvent pas avoir lieu lorsque le patient est à la maison. Ils peuvent être effectués à partir d'une variété d'autres endroits, comme une clinique de santé rurale, un centre de dialyse ou un établissement de soins infirmiers qualifiés. Un projet de loi au Congrès assouplirait cette restriction.

En revanche, presque tous les programmes d'État Medicaid couvrent les visites électroniques à domicile. Mais des restrictions s'appliquent toujours. Par exemple, seuls 22 États couvrent la surveillance à distance des patients pour les inscrits à Medicaid.

Les Telehealth Resource Centers, une organisation financée par le gouvernement fédéral qui fait la promotion de la télémédecine et fournit des informations aux consommateurs, a des explications détaillées sur les restrictions et limitations des visites électroniques.

Q: Ai-je besoin d'un équipement informatique spécial?

Non. Les visites électroniques et d'autres formes de télémédecine sont effectuées sur des ordinateurs, ordinateurs portables, tablettes et smartphones couramment disponibles - et sont généralement cryptées pour protéger la vie privée. Un équipement spécialisé est généralement nécessaire pour la surveillance à distance, comme la pression artérielle ou la fréquence cardiaque. Une barrière épineuse: la disponibilité du haut débit dans les zones rurales. De plus, des millions d'Américains à faible revenu et plus âgés n'ont toujours pas de Wi-Fi dans leurs maisons.

Q: Quels services puis-je obtenir grâce à la télémédecine?

La plupart des visites électroniques concernent des soins primaires ou des services de suivi, comme l'évaluation des symptômes ou la vérification des personnes qui ont subi une intervention médicale. Mais un nombre croissant - personne ne tient de statistiques nationales - s'adresse aux personnes atteintes de maladies chroniques qui sont suivies à domicile, a déclaré Kwong.

Les visites électroniques en dermatologie deviennent particulièrement courantes. Vous pouvez envoyer une photo rapprochée d'une éruption cutanée, d'une taupe ou d'un autre problème pour une évaluation immédiate. La psychothérapie par e-visite se développe également.

Parfois, une visite électronique peut fournir une évaluation médicale initiale pour une blessure, une blessure ou une maladie qui ne met manifestement pas la vie en danger. Certaines villes testent des services d'ambulance qui utilisent la télémédecine pour trier si les gens ont besoin d'un voyage à l'hôpital.

Q: Vais-je économiser de l'argent si je fais une visite électronique au lieu d'aller dans le cabinet du médecin?

Les visites électroniques sont généralement moins chères qu'un voyage chez le médecin, mais vous ne verrez peut-être pas la différence si votre assurance couvre les deux avec seulement une petite quote-part ou pas de quote-part. Si vous avez une grande franchise, cependant, une visite électronique peut signifier que vous payez moins de votre poche pour cette rencontre.

Certains États exigent que les assureurs effectuent des remboursements égaux pour les consultations internes et la télémédecine sur des questions simples.

Q: La télémédecine et les visites électroniques présentent-elles des inconvénients ou des risques?

Il n'y a jusqu'à présent aucune preuve que votre risque d'être diagnostiqué incorrectement ou traité de manière inappropriée soit plus grand avec une visite électronique par rapport à une visite en personne.

Kaiser Health News (KHN) est un service national d'information sur les politiques de santé. Il s'agit d'un programme indépendant de la rédaction de la Henry J. Kaiser Family Foundation qui n'est pas affiliée à Kaiser Permanente.


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