Une parentalité sévère peut laisser plus que des cicatrices psychologiques, elle peut également laisser des problèmes physiques durables - tels que l'obésité - même au début de l'âge adulte, selon de nouvelles recherches.

Et avoir un parent aimable ne semble pas contrebalancer les effets du parent sévère.

"La dureté, telle que nous l'avons mesurée, est toujours mauvaise pour les enfants. Mais elle est particulièrement mauvaise si l'adolescent perçoit des niveaux élevés de chaleur et de soutien de l'autre parent", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Thomas Schofield.


Les chercheurs ont défini la parentalité «sévère» comme étant en colère, hostile et antisociale.

Jusqu'à présent, "nous ne savions pas si la parentalité sévère - sans tomber dans la catégorie des abus - pouvait prédire la santé physique", a déclaré Schofield, professeur adjoint de développement humain et d'études familiales à l'Iowa State University.

Pour l'étude, Schofield et ses collègues ont examiné les résultats d'une étude portant sur 451 enfants. Tous étaient des élèves de septième année dans huit comtés de l'Iowa en 1989.


Les chercheurs ont étudié leurs familles, filmant même comment ils interagissaient dans leurs maisons. Ensuite, les enquêteurs ont suivi la santé des enfants jusqu'à l'âge de 20 ans. Toutes les familles vivaient dans de petites villes ou dans des fermes. Tous étaient blancs et parlaient anglais.

Les auteurs de l'étude ont également posé des questions aux enfants sur leur santé et si leurs parents leur montraient de la chaleur en exprimant de la bienveillance ou de l'appréciation.

Les résultats ont montré que la parentalité sévère semble avoir un impact mesurable sur la santé des enfants. Lorsque les parents étaient "hostiles, en colère et antisociaux envers leur adolescent", a déclaré Schofield, les enfants étaient plus susceptibles de signaler une détérioration de leur santé physique et de prendre du poids supplémentaire.


Pendant ce temps, "la chaleur du deuxième parent n'a pas systématiquement tamponné ou protégé l'adolescent de la dureté du premier parent", a-t-il déclaré.

Lorsque les chercheurs ont examiné l'indice de masse corporelle (IMC) - un rapport poids / taille - ils ont constaté que les effets nocifs du parent sévère sur l'IMC augmentaient même lorsque la chaleur de l'autre parent augmentait.

Pourtant, "nous ne pouvons pas prouver que la parentalité sévère était la cause" d'une mauvaise santé, a déclaré Schofield.

L'étude n'a pas révélé les raisons possibles pour lesquelles un parent sévère pourrait causer des dommages physiques durables. Mais, a déclaré Schofield, le stress dans l'enfance nuit à la santé des gens au cours de leur vie.

Michael MacKenzie est professeur agrégé de travail social et de pédiatrie à l'Université Rutgers dans le New Jersey. Il a dit que le stress peut en effet être la cause de problèmes de santé chez les enfants dont les parents sont durs. La raison: il existe des preuves que le stress perturbe le fonctionnement du système immunitaire et des hormones de croissance, a-t-il déclaré.

Schofield a déclaré que les résultats de la nouvelle étude devraient aider à montrer aux parents que leur comportement est important. "Les parents qui réagissent émotionnellement au stress de la vie ou au stress parental sont naturels et peuvent nécessiter des efforts concertés pour maîtriser", a-t-il ajouté.

Schofield a déclaré que les parents devraient considérer leurs actions avec leurs enfants et se demander s'ils agiraient différemment en public lorsque les gens regardent.

"Si nous nous comportons d'une manière à la maison et d'une autre manière en public, une partie de nous sait que nous faisons quelque chose que nous ressentons le besoin de cacher", a-t-il déclaré. "Et si un enfant commence à se comporter comme s'il était nerveux, effrayé ou timide envers le parent, c'est un signe que quelque chose doit changer."

Les livres d'auto-assistance et la thérapie peuvent être utiles, a déclaré Schofield.

"Toutes ces options exigent que les parents admettent" Nous avons peut-être fait dans le passé des choses qui nuisent à nos enfants "et" Nous pouvons améliorer [nos] comportements parentaux "", a-t-il déclaré. "Reconnaître ces deux vérités est très difficile, mais c'est probablement la première étape, et c'est universellement vrai parce qu'aucun de nous n'est un parfait parent."

L'étude a été publiée récemment dans la revue Sciences sociales et médecine.


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