Les filles aînées sont plus susceptibles d'être en surpoids ou obèses à l'âge adulte que leurs sœurs cadettes, suggèrent les résultats d'une nouvelle étude.

Les premiers-nés avaient 29% plus de chances d'être en surpoids et 40% plus de chances d'être obèses que les sœurs nées deuxièmes, selon les chercheurs. De plus, les premiers-nés étaient également légèrement plus grands.

"Il s'agit de la quatrième étude que nous avons réalisée pour caractériser les risques pour la santé des premiers-nés dans quatre populations différentes", a déclaré le chercheur principal, le Dr Wayne Cutfield, professeur d'endocrinologie pédiatrique au Liggins Institute de l'Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande.


"Si vous regardez les risques pour la santé de ceux qui sont premiers-nés, vous constatez que les premiers-nés sont plus résistants à l'insuline que les nouveaux-nés, ce qui est un facteur de risque de diabète, et qu'ils ont une pression artérielle plus élevée que les nouveaux-nés", a-t-il déclaré.

Cependant, la nouvelle étude est une étude observationnelle, donc aucune conclusion définitive ne peut être tirée sur les causes et les effets entre le rang de naissance et le statut de poids ultérieur, a souligné Cutfield.

Pourtant, Cutfield pense que ces risques pourraient être dus à moins de sang de la mère atteignant le placenta pendant sa première grossesse que dans les grossesses ultérieures car les vaisseaux sanguins sont plus étroits lors de la première grossesse.


En outre, les premiers-nés ont tendance à peser moins que les nouveaux-nés, ce qui pourrait être dû à une diminution du nombre de nutriments atteignant le premier fœtus, a-t-il déclaré.

Comme les familles sont de plus en plus petites, les premiers-nés constituent une plus grande partie de la population, ce qui pourrait expliquer une partie de l'épidémie d'obésité, a-t-il suggéré. "C'est un petit contributeur. Ce n'est pas un contributeur majeur", selon Cutfield.

Il a dit que connaître le risque pour la santé d'être premier-né est utile car il permet aux premiers-nés de prendre des décisions concernant leur mode de vie. Une vie saine peut réduire le risque d'obésité, d'hypertension artérielle et de diabète, a-t-il souligné.


"Il y a des risques mineurs pour la santé associés au fait d'être premier-né", a déclaré Cutfield. «Je ne veux pas que les premiers-nés pensent qu'ils vont devenir obèses ou souffrir de diabète ou d'hypertension artérielle - c'est un facteur de risque, et le risque de contracter une maladie est une combinaison de facteurs de risque, pas seulement un seul facteur de risque,» il a dit.

Le rapport a été publié en ligne le 26 août dans le Journal d'épidémiologie et de santé communautaire.

À l'aide du registre suédois des naissances, l'équipe de Cutfield a collecté des données sur les filles nées entre 1973 et 1988 qui étaient enceintes entre 1991 et 2009. Des données complètes étaient disponibles pour plus de 13 000 paires de sœurs - un peu moins de 27 000 femmes au total.

Les chercheurs ont noté que les résultats de cette étude corroborent des études antérieures qui ont montré un lien entre un poids et une taille plus élevés chez les premiers-nés chez les hommes.

Le Dr David Katz, président de l'American College of Lifestyle Medicine, a déclaré: "Cette étude établit une association chez les femmes, déjà observée chez les hommes, entre la probabilité d'obésité à l'âge adulte et la place dans le rang de naissance, mais par conception, elle ne peut pas dire avec certitude pourquoi une telle association existe. "

Les premiers-nés sont peut-être moins bien nourris dans l'utérus ou trop nourris pendant la petite enfance. Il y a peut-être des stress de la vie propres au fait d'être le premier-né qui se rapportent d'une manière ou d'une autre, a-t-il suggéré.

Certains facteurs liés à l'obésité ne sont pas une question de choix individuel - personne ne choisit sa place dans un ordre de naissance. Cette étude nous fait considérer des aspects de l'obésité qui ne sont pas liés à la responsabilité personnelle, a déclaré Katz.

La naissance en premier peut jouer un petit rôle dans l'obésité, mais l'épidémie d'obésité est en grande partie une conséquence de l'obsession de la société pour les choix alimentaires malsains et un mode de vie sédentaire, a déclaré Katz.

"L'ordre de naissance n'est pas un facteur de risque modifiable, mais l'environnement obésogène et un mode de vie en contradiction avec le contrôle du poids et la promotion de la santé le sont certainement", a-t-il déclaré. "Notre attention, comme toujours, devrait y être dirigée."

Publication: août 2015


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