Maureen Murphy pense qu'elle a beaucoup à perdre si les républicains au Congrès adoptent un projet de loi pour abroger et remplacer la Loi sur les soins abordables, également connue sous le nom d'Obamacare.

L'un des millions d'Américains ayant une condition préexistante, Murphy était un non-fumeur en bonne santé avec une pression artérielle normale lorsque sa saga médicale a commencé.

Ce qu'un hôpital a diagnostiqué à tort comme étant la paralysie de Bell s'est avéré être "le syndrome des anticorps antiphospholipides avec des anticorps anticardiolipines". En bref, son propre corps attaquait les protéines sanguines normales et formait de multiples caillots sanguins. Une IRM a révélé qu'elle avait subi une série de petits coups.


Murphy, un spécialiste de la production télévisuelle et vidéo, avait essayé d'acheter une couverture avant son diagnostic en octobre 2010. Mais elle a été piquée par une hausse de taux proposée en raison d'une condition préexistante. Il s'est avéré qu'elle avait été étiquetée de "dépression" parce qu'elle avait suivi des conseils de deuil après le décès de ses parents.

Lorsqu'elle a par la suite présenté une nouvelle demande de couverture, l'assureur a dit non, citant «des choses principalement bénignes», notamment un traitement pour un kyste mammaire et des fibromes.

Une fois qu'elle a finalement obtenu une couverture sous Obamacare, elle a pu prendre soin de sa santé.


La femme de 56 ans gère son état avec des injections deux fois par jour d'un anticoagulant. Mais maintenant, elle craint que son état de santé ne soit à nouveau utilisé contre elle.

La Chambre des représentants des États-Unis a adopté de justesse une loi visant à faire reculer Obamacare au début du mois. Le Sénat examine actuellement la mesure au milieu d'un tollé de colère des patients, des groupes de prestataires et des défenseurs de la santé qui affirment que la mesure pénalise les personnes atteintes de conditions préexistantes.

"Je suis pris dans la politique de ce non-sens", a déclaré Murphy.


Sondage après sondage a révélé un large soutien du public pour une disposition Obamacare qui interdit les refus et les hausses de taux en fonction de l'état de santé d'une personne. Cet aspect de la loi offre un niveau de protection dont de nombreuses personnes ne bénéficiaient pas auparavant.

Avant la promulgation de la Loi sur les soins abordables il y a sept ans, les assureurs dans la plupart des États maintenaient des listes de "conditions médicales négatives", selon une analyse de la Kaiser Family Foundation.

Alors que les assureurs variaient dans ce qu'ils refusaient, ces listes incluaient généralement le sida / VIH, la maladie d'Alzheimer / démence, le cancer, le diabète, les maladies cardiaques, les maladies rénales, la sclérose en plaques, l'obésité et la grossesse, entre autres conditions, a rapporté la fondation.

Certaines personnes dont le prix a été exclu du marché ou qui se sont vu refuser une couverture ont été placées dans des pools d'assurance «à haut risque» de l'État. Souvent, cependant, les primes étaient importantes et l'inscription était limitée.

Anthony LoSasso, un économiste de la santé, dit que la question des conditions préexistantes est complexe.

"Il évoque une telle réaction viscérale chez les gens parce qu'il semble mal de ne pas couvrir les conditions préexistantes", a-t-il déclaré.

LoSasso, professeur de politique et d'administration de la santé à l'Université de l'Illinois à Chicago, a déclaré que l'assurance est conçue pour couvrir les événements "inconnus" et non "révélés" comme les problèmes de santé préexistants.

Il a suggéré que la couverture des conditions préexistantes est "équivalente à vous donner une police d'assurance habitation après que votre maison a brûlé."

Selon LoSasso, forcer la couverture des conditions préexistantes empêche les marchés de l'assurance de fonctionner correctement et les primes commencent à grimper et les assureurs commencent à se retirer des marchés. Finalement, seules les personnes les plus malades restent, ce qui a entraîné l'effondrement du marché de l'assurance maladie, a-t-il déclaré.

"Tous ces signaux que nous voyons - augmentation des primes, départ des assureurs - sont tous cohérents avec un marché qui descend en spirale", a déclaré LoSasso.

Obamacare exige des assureurs qu'ils couvrent tout le monde, quels que soient les risques pour la santé. Les primes peuvent varier en fonction de l'âge, du lieu et du statut de fumeur d'une personne, mais pas de son état de santé. Et, les plans de santé ne peuvent pas refuser de payer pour les «prestations de santé essentielles», même si quelqu'un a une condition préexistante.

Wendy Weller, présidente de la politique, de la gestion et du comportement en matière de santé à l'École de santé publique de l'Université d'Albany à New York, a convenu que "si vous n'avez que des personnes malades [sur le marché de l'assurance individuelle], cela coûte très cher".

C'est pourquoi Obamacare a inclus un "mandat individuel" exigeant que la plupart des Américains - jeunes et vieux, en bonne santé et malades - aient une assurance maladie, a-t-elle expliqué.

Maintenant, le projet de loi adopté par la Chambre, appelé l'American Health Care Act, couvre les personnes ayant des conditions préexistantes, mais il y a des chaînes attachées. Les consommateurs doivent maintenir une «couverture continue», ce qui signifie que toute personne présentant des lacunes dans la couverture pourrait faire face à des taux plus élevés.

Le projet de loi permet également aux États de se retirer de certaines protections des consommateurs Obamacare, y compris la façon dont les assureurs évaluent leurs produits. Les analystes disent que cela signifie que les assureurs pourraient prendre en compte les risques pour la santé lors de la fixation des primes.

Les personnes qui ne peuvent se permettre leur couverture courent un plus grand risque de lacunes, a déclaré Weller. Et pour ceux qui ont des conditions préexistantes et qui essaient de souscrire une assurance maladie après un écart de couverture, "c'est une sorte de double coup dur, car les assureurs peuvent vous facturer beaucoup plus maintenant", a-t-elle expliqué.

En guise de solution de rechange, le projet de loi de la Chambre fournit un financement aux États pour mettre en place des pools d'assurance à haut risque.

Mais, selon LoSasso, "tout le monde sait qu'ils sont très chers, ils doivent donc être financés correctement".

Les détracteurs du projet de loi GOP disent qu'il ne parvient pas à fournir un financement suffisant pour couvrir les personnes qui seraient exclues du marché de l'assurance maladie individuelle.

Le projet de loi doit maintenant être examiné par le Sénat. Les républicains du Sénat n'ont besoin que de 51 voix pour faire avancer le projet de loi, au lieu des 60 habituels. Mais avec les républicains qui détiennent 52 des 100 sièges de la chambre haute, le parti ne peut perdre que deux voix. Le vice-président Mike Pence voterait le cas échéant si nécessaire.

Murphy a déclaré à propos du nouveau projet de loi: "Cela me ramène à 2010, alors que je n'avais pas d'assurance maladie. Cela pourrait me rendre malade à nouveau."


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