Si les parents ont peur du crime local, les enfants passent moins de temps à traîner dans leur quartier, selon une nouvelle étude utilisant le suivi des smartphones.

Là où les résidents percevaient une menace de criminalité plus élevée, les enfants passaient plus d'une heure de moins par jour à l'extérieur dans leur propre quartier, ont découvert les chercheurs. C'est comparé aux enfants vivant dans des quartiers que les résidents adultes pensaient plus sûrs.

Les quartiers considérés comme moins sûrs ont également tendance à être plus pauvres, selon les auteurs de l'étude.


"Il est clair que les enfants qui vivent dans des zones de grande pauvreté passent moins de temps dans leur quartier, et cela est lié à une peur collective du crime", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Christopher Browning. Il est professeur de sociologie à l'Ohio State University.

"Cela n'a jamais été testé auparavant avec des données GPS qui suivent les mouvements minute par minute", a déclaré Browning dans un communiqué de presse de l'université.

Pour l'étude, les chercheurs ont examiné les données de suivi téléphonique de 2014 à 2016. Les informations provenaient de plus de 1 400 enfants. Les enfants vivaient dans 184 quartiers du comté de Franklin, en Ohio, où résident Columbus et sa banlieue.


Les résultats suggèrent que les enfants passent en moyenne environ la moitié de leur temps de veille à la maison, 13% dans leur quartier et 35% en dehors de leur quartier.

Les enquêteurs ont trouvé un lien significatif entre le temps que les enfants passent dans leur quartier et les perceptions de leurs parents et tuteurs quant à la sécurité des quartiers où ils vivent ou passent beaucoup de temps à visiter.

"Une fois que suffisamment de gens auront cessé de passer du temps dans un quartier parce qu'ils ont peur, d'autres se retireront, qu'ils aient peur ou non", a déclaré Browning.


"Si les adolescents vont au terrain de jeu local et qu'il n'y a personne avec qui jouer au basket-ball, ils sortiront du quartier pour trouver leurs amis ou passeront plus de temps à la maison", a-t-il ajouté.

Les centres de loisirs et autres services sociaux sont souvent disponibles dans les quartiers pauvres. Mais "nos résultats suggèrent que ces équipements peuvent être sous-utilisés parce que les jeunes se retirent du quartier. Qu'ils aient peur d'y aller ou simplement de suivre leurs amis ailleurs, les jeunes passent moins de temps dans les quartiers défavorisés".

La recherche a été présentée lundi lors de la réunion annuelle de l'American Sociological Association, à Montréal. La recherche présentée lors de conférences devrait être considérée comme préliminaire jusqu'à sa publication dans une revue à comité de lecture.


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