par Jean Rommes

J'ai de l'emphysème, ainsi qu'une bronchite chronique et une composante asthmatique. J'ai fumé pendant 30 ans et j'ai arrêté en 1992, principalement parce que je me suis rendu compte que j'organisais toute ma journée de travail autour du moment où je pouvais fumer. J'ai décidé que c'était assez stupide, alors j'ai obtenu les correctifs et j'ai arrêté. Je n'avais jamais essayé d'arrêter auparavant; J'avais réduit de temps en temps, mais je n'ai jamais vraiment essayé d'arrêter avant de l'avoir fait.

Quand j'ai arrêté, j'avais déjà des difficultés à respirer. Monter les escaliers était très difficile et monter beaucoup d'escaliers (comme lors d'un concert ou d'un match de football) était horrible. Quand j'ai arrêté de fumer, j'ai commencé à faire de l'exercice, principalement pour voir s'il me restait des poumons et pour essayer d'éviter la prise de poids que tant de gens éprouvent souvent. J'ai fait de l'exercice religieux pendant environ deux ans et demi, mais j'ai commencé à souffrir d'infections respiratoires qui rendaient l'exercice vraiment difficile.


Je suis allée voir mon médecin de famille en 2000 parce que j'avais du mal à respirer. Marcher n'importe quelle distance était difficile, et monter des escaliers était quelque chose que j'évitais comme la peste. Je pense que je voyais mon sous-sol une fois par semaine si j'avais de la chance. Mon médecin m'a diagnostiqué de l'asthme et m'a prescrit quelques inhalateurs. L'un d'eux m'a fait tousser si fort que je suis retourné pour quelque chose de différent. Il a ensuite prescrit un bronchodilatateur, un stéroïde inhalé et de l'albutérol pour le sauvetage. À ce moment-là, je savais que c'était probablement une MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique). Je savais que j'avais une bronchite chronique; chaque fois que j'attrapais quelque chose, cela allait directement à ma poitrine.

Malheureusement, ne pas s'exercer et se sentir désolé pour moi-même a entraîné une prise de poids importante au cours des prochaines années. En septembre 2002, mon mari et moi avons fait un voyage dans les parcs nationaux de Yellowstone et de Glacier. L'altitude m'a presque fait entrer. Marcher sur n'importe quelle distance était très difficile, se doucher était vraiment difficile et en fait, rien n'était vraiment hors de question. J'ai réussi à faire un voyage flottant, mais l'effort requis était incroyable et mon incapacité à faire beaucoup de choses devenait très embarrassante pour moi.

Quand nous sommes rentrés à la maison, j'ai rapidement attrapé quelque chose et je me suis retrouvé dans le bureau de mon médecin pour mon antibiotique habituel, et il m'a mis sous oxygène, 24/7. J'avais un concentrateur d'oxygène à la maison, un concentrateur dans mon bureau et des réservoirs portables pour tout le reste.


Les choses ont continué de se détériorer. En février 2003, j'avais du mal à me doucher complètement parce que la respiration était si difficile, faire le lit était une activité de 20 minutes nécessitant beaucoup de repos, et je n'étais pas descendu au sous-sol depuis des semaines. Un dimanche matin, j'ai dû sortir de la douche avant de pouvoir rincer le shampooing de mes cheveux. Le lendemain matin, je savais que je ne pouvais pas du tout me doucher.

Je me suis finalement habillée et sur le chemin du travail, j'ai réalisé que j'avais de gros problèmes. J'ai appelé mon PCP et lui ai demandé s'il voulait que j'aille à son bureau ou aux urgences. Son personnel m'a dit de venir au bureau. Nous avions eu une neige vraiment mouillée la nuit précédente, puis elle a gelé. temps typique de l'Iowa. Quand je suis arrivé à la clinique, j'ai fait quelque chose que je n'avais jamais fait auparavant; Je me suis garé dans une place de parking pour handicapés.

Entre mon réservoir d'oxygène, mon sac à main et la lutte pour sortir de la voiture, j'ai dû attendre de reprendre mon souffle pendant trois ou quatre minutes avant d'oser tenter de traverser l'allée ornière jusqu'à la porte d'entrée. Quand je suis finalement entré à l'intérieur, je me suis en quelque sorte effondré sur le canapé et j'ai haleté pour reprendre mon souffle. Les deux dames de la réception m'ont demandé si j'allais bien et, étant vraiment fière (et stupide), j'ai haleté que j'allais bien.


L'infirmière de mon médecin m'a jeté un coup d'œil et m'a dit que j'allais à l'hôpital. Je me sentais tellement pourrie à ce moment-là que je n'ai même pas discuté.

J'étais sous stéroïdes intraveineux et antibiotiques et sous 6L d'oxygène au repos au lit. Je suis un administrateur et un gestionnaire, et ma première question à mon médecin était: "Comment puis-je résoudre ce problème?" Il m'a dit que si je perdais du poids, cela aiderait à la fois la MPOC et mon diabète de type 2. Il a également dit assez clairement (je pensais - il dit qu'il n'avait pas l'intention de me donner cette impression) qu'il ne pensait pas que je le ferais ou que je pourrais. Il a également précisé que si je ne faisais rien, la vie continuerait d'être une expérience assez effrayante.

Il m'a renvoyé chez moi avec de l'oxygène 24h / 24 et 7j / 7, une machine CPAP (pression positive continue) pour l'apnée du sommeil, des inhalateurs, un nébuliseur, tous mes médicaments pour le diabète et Lasix, car je retenais beaucoup de liquide dans mes jambes en particulier. J'étais un bordel.

Entre avoir peur et être fou (puissants motivateurs, les deux!), J'ai perdu 100 livres en février 2005. J'ai parlé avec mon médecin de la réadaptation pulmonaire, mais il ne pensait pas que ce qu'ils proposaient à l'hôpital local m'aiderait vraiment.

Il m'a donné la permission et l'encouragement de commencer à faire de l'exercice en avril 2003. J'ai commencé à utiliser le vélo d'appartement que j'avais déjà. Quand j'ai commencé, je pouvais à peine gérer cinq minutes sans être épuisé. J'ai ralenti et je suis allé chercher le temps en premier. Quand je pouvais gérer 20 minutes à la fois, j'ai augmenté ma vitesse et, en environ six mois, j'ai pu faire cinq miles en 20 minutes. J'ai ajouté un tapis roulant en juin. La première fois que je suis monté dessus, j'ai réussi environ cinq minutes à une vitesse très lente. J'ai donc pris le temps et, à 45 minutes, j'ai augmenté la vitesse et l'inclinaison.

Entre exercice et régime, j'ai fait beaucoup de progrès.J'ai progressivement réduit mon besoin d'oxygène supplémentaire, passant d'un besoin 24h / 24 et 7j / 7 à un besoin uniquement de sommeil et d'exercice, puis de sommeil uniquement et, en janvier 2005, n'en ayant plus du tout besoin. J'ai également arrêté de prendre des médicaments de rétention d'eau, réduit mes médicaments contre le diabète et n'ai besoin que de médicaments minimaux pour ma MPOC. Un bonus pour moi: je me suis retrouvé avec une toute nouvelle garde-robe et une vie beaucoup plus saine et plus énergique.

Jean Rommes vit à West Des Moines, Iowa. Bien que semi-retraitée, elle travaille toujours comme consultante et comme employée à temps partiel pour une société d'accréditation nationale. Elle défend également la MPOC auprès de nombreuses organisations, dont EFFORTS, la COPD Foundation et l'American Lung Association. Elle a récemment été nommée au conseil consultatif médical et scientifique de la Fondation COPD.


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