Une nouvelle étude suggère que les enfants souffrant de troubles du comportement graves pourraient mieux réussir à l'école s'ils font de l'exercice pendant la journée.

Les chercheurs se sont concentrés sur les enfants et les adolescents souffrant de troubles qui incluent les troubles du spectre autistique, le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH), l'anxiété et la dépression.

Ils ont cherché à savoir si un exercice structuré au cours de la journée scolaire - sous la forme de «cyber-cycles» stationnaires - pouvait aider à atténuer les problèmes de comportement des élèves en classe.


Sur une période de sept semaines, l'étude a révélé que c'était le cas.

Les enfants étaient environ un tiers à 50 pour cent moins susceptibles de jouer en classe, comparativement à une période de sept semaines où ils suivaient des cours de gym standard.

Ces effets sont significatifs, selon la chercheuse principale April Bowling, qui était étudiante au doctorat à l'Université Harvard au moment de l'étude.


"Les jours où les étudiants ont fait du vélo, ils étaient moins susceptibles d'être sortis de la classe pour un comportement inacceptable", a déclaré Bowling, qui est maintenant professeur adjoint de sciences de la santé au Merrimack College à North Andover, Mass.

"C'est important pour leur apprentissage et pour leurs relations avec leurs enseignants et les autres enfants en classe", a-t-elle déclaré.

L'exercice dans ce cas a été soigneusement choisi pour les élèves ayant des problèmes de comportement. Ces enfants ont souvent moins d'activité physique que leurs pairs, a déclaré Bowling.


Ils peuvent avoir des difficultés à suivre les règles des sports organisés, ou avec le caractère physique de certaines activités de gym traditionnelles, a-t-elle expliqué.

Pour l'étude, Bowling et ses collègues ont donné aux enfants des vélos stationnaires équipés de réalité virtuelle "exergaming". L'exercice était simple et contenu, et les jeux vidéo offraient un moyen de garder les enfants engagés et concentrés, a expliqué Bowling.

L'étude a été réalisée dans une école qui accueille des enfants souffrant de troubles de la santé comportementale, dont beaucoup ont également des troubles d'apprentissage. Selon les chercheurs, leurs cours de gym habituels étaient principalement axés sur le renforcement des compétences, avec seulement de brèves périodes d'activité aérobie.

Pendant sept semaines, 103 élèves ont utilisé les vélos stationnaires pendant leur cours de gym habituel - deux fois par semaine, pendant 30 à 40 minutes. Leur comportement en classe a été suivi et comparé à une période de sept semaines sans les vélos, quand ils avaient des cours de gym comme d'habitude.

Dans l'ensemble, l'étude a révélé que les élèves étaient mieux en mesure de contrôler leur comportement en classe pendant l'essai de vélo stationnaire.

Les avantages étaient plus apparents les jours où ils faisaient de l'exercice, a déclaré Bowling, bien qu'il y ait eu des effets de «report» les autres jours.

Un psychologue pour enfants qui n'était pas impliqué dans l'étude a qualifié les résultats d '«excitants».

"C'est une bonne science, et c'est une étude importante", a déclaré Timothy Verduin, professeur adjoint de clinique de pédopsychiatrie au NYU Langone Medical Center à New York.

Il y a eu un "pressentiment", a déclaré Verduin, que l'exercice peut profiter aux enfants souffrant de troubles du comportement. Mais il n'y a pas eu beaucoup de preuves solides de cela, a-t-il ajouté.

La nouvelle étude commence à combler cette lacune, a déclaré Verduin.

Il y a des mises en garde, a-t-il souligné. D'une part, les enfants de cette étude avaient des troubles plus graves; il n'est pas clair si la même approche aiderait les élèves ayant des problèmes de comportement moins graves.

Et les vélos stationnaires ne sont pas une panacée. "L'intervention a semblé améliorer la capacité globale des enfants à gérer les conflits lorsqu'ils sont survenus en classe", a déclaré Verduin. "Cela ne veut pas dire que ça va faire faire à votre enfant ses devoirs."

Bowling a déclaré que la prochaine étape consiste à tester le programme d'exercices dans des classes d'éducation spéciale dans les écoles publiques. Les coûts et la logistique sont des problèmes potentiels, a-t-elle reconnu.

Elle a également signalé une autre question: les enfants finiront-ils par s'ennuyer avec leurs cyber-cycles?

"En fin de compte, nous voulons trouver différentes modalités d'exercice qui ont des avantages similaires", a déclaré Bowling.

Une deuxième étude réalisée en Norvège ajoute plus de preuves aux avantages de l'exercice chez les enfants. Des chercheurs de l'Université norvégienne des sciences et de la technologie ont mesuré les niveaux d'activité chez les enfants de 6 et 8 ans et ont constaté que les enfants plus actifs présentaient moins de symptômes de dépression deux ans plus tard.

Les résultats des deux études ont été publiés en ligne le 9 janvier dans la revue Pédiatrie.

Pourquoi l'exercice physique aiderait-il réellement les enfants à réguler leur comportement? Il y a des théories.

D'une part, a déclaré Bowling, certains types d'exercices peuvent aider les enfants à se concentrer et à "éloigner le cerveau de l'inquiétude".

Verduin a noté que l'exercice affecte les neurotransmetteurs - messagers chimiques dans le cerveau qui aident à réguler l'humeur et le comportement.

À une époque où les écoles se concentrent sur les universitaires et éliminent souvent le gymnase et les récréations, de nouveaux programmes d'exercices pourraient être difficiles à vendre, ont déclaré Verduin et Bowling.

Mais, selon Bowling, "si nous voulons vraiment que nos enfants réussissent bien, ils ont besoin de plus de mouvement pendant la journée d'école, pas moins".

Pour les parents, un message de l'étude est le suivant: "Les enfants n'ont pas à faire une tonne d'exercice pour obtenir des avantages", a-t-elle déclaré.

"Trouvez quelque chose que votre enfant aime vraiment faire", a suggéré Bowling. "Cela pourrait être aussi simple que de promener le chien."


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