Un nouveau traitement qui vise les impulsions électriques sur les nerfs irrités autour de la moelle épinière semble efficace pour soulager les lombalgies chroniques et la sciatique, selon une étude préliminaire.

La procédure mini-invasive, appelée radiofréquence pulsée guidée par l'image, a soulagé la douleur persistante chez 80% des 10 patients après un seul traitement de 10 minutes. Quatre-vingt-dix pour cent ont pu éviter la chirurgie.

"Compte tenu du profil de risque très faible de cette technique, les patients souffrant de symptômes de compression de la hernie discale et de la racine nerveuse peuvent subir une récupération sûre et rapide, reprenant leurs activités normales en quelques jours", a déclaré le Dr Alessandro Napoli, auteur de l'étude, radiologue interventionnel à Sapienza. Université de Rome, Italie.


"En fait", a-t-il ajouté, "l'un des avantages spectaculaires de cette technologie est que nous pouvons la réaliser en chirurgie d'un jour, sans anesthésie, et que [les patients] rentrent chez eux le même jour".

L'étude de Napoli devait être présentée mercredi à la réunion annuelle de la Radiological Society of North America à Chicago. Les études présentées lors de conférences scientifiques n'ont généralement pas été examinées par des pairs ou publiées, et les résultats sont considérés comme préliminaires.

Selon des documents d'étude, environ 8 personnes sur 10 souffrent de douleurs au bas du dos à un moment donné de leur vie. Cette douleur peut être due à une hernie discale dans la colonne vertébrale inférieure. La sciatique est une douleur irradiante aux jambes causée par un nerf pincé dans la colonne vertébrale inférieure, qui peut également être due à une hernie discale.


Également appelé disque glissé ou rompu, une hernie discale survient lorsque le matériau spongieux à l'intérieur d'un disque vertébral se faufile à travers sa coque externe résistante en raison du vieillissement ou de blessures. Ce matériau peut appuyer sur les nerfs environnants, provoquant des douleurs et des engourdissements ou des picotements dans les jambes, selon l'American Academy of Orthopedic Surgeons (AAOS).

Les approches conservatrices et non chirurgicales soulagent généralement les symptômes d'une hernie discale au fil du temps, selon l'AAOS. Ces traitements incluent le repos, l'exercice doux, les analgésiques, les anti-inflammatoires, les compresses froides ou chaudes, la physiothérapie et la massothérapie.

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Cependant, environ 20 pour cent des personnes souffrant de lombalgie aiguë ne trouvent pas de soulagement grâce à ces mesures. Cela conduit certains à décider d'une intervention chirurgicale pour retirer le matériel discal en appuyant sur leurs nerfs rachidiens. Pour ces personnes, a déclaré Napoli, le traitement par radiofréquence pulsée guidée par l'image peut devenir une option viable si des études plus importantes renforcent ses conclusions.

Les recherches de Napoli ont inclus 80 personnes qui avaient souffert d'au moins trois mois de lombalgies d'une hernie discale qui n'avaient pas répondu aux traitements conservateurs.

Le traitement par radiofréquence pulsée guidée par l'image utilise la tomodensitométrie - un scanner - pour aider les médecins à insérer une aiguille à l'emplacement de la hernie discale et des nerfs environnants. Une sonde qui est insérée à travers la pointe de l'aiguille délivre une énergie radiofréquence pulsée dans la zone sur une période de 10 minutes, résolvant la hernie sans toucher le disque, a expliqué Napoli.

Plus de 80% des 80 participants à l'étude étaient indolores un an après un seul traitement. Six personnes ont eu besoin d'une deuxième séance de traitement.

La radiofréquence pulsée a été largement utilisée en médecine de la douleur pour d'autres types de douleur chronique, a noté Napoli.

Il a déclaré que le traitement "éliminait le processus d'inflammation" dans les nerfs entourant la hernie discale, gênant les contractions musculaires douloureuses. "Le but était d'interrompre ce cycle et de donner au corps la chance de retrouver une guérison naturelle", a-t-il ajouté.

Le Dr Scott Roberts, physiatre au Christiana Care Health System à Wilmington, dans le Del., A déclaré que les nouvelles découvertes montraient "une baisse impressionnante de la douleur et une amélioration de la fonction". Cependant, il a noté que la recherche ne comprenait pas de groupe témoin pour la comparaison avec les personnes n'ayant pas reçu le traitement.

"Sans groupe de contrôle, nous ne savons pas dans quelle mesure l'amélioration que nous constatons se serait produite de toute façon", a déclaré Roberts. "J'ai été très encouragé par [l'étude] parce que ses résultats sont significatifs, mais c'est loin d'être concluant sans groupe témoin."


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