Une nouvelle étude montre que le fait de manger incite le cerveau à libérer des hormones de «bien-être», appelées endorphines.

Les chercheurs ont découvert que la régulation de ces opioïdes naturels, qui peuvent produire un sentiment de plaisir ou d'euphorie, peut aider le corps à savoir quand il est satisfait. D'un autre côté, la suralimentation associée à la surstimulation de ce système peut contribuer à l'obésité, ont noté les chercheurs.

Pour l'étude, des chercheurs finlandais, dirigés par Lauri Nummenmaa du Turku PET Center, ont scanné le cerveau de 10 volontaires masculins en utilisant la tomographie par émission de positons (TEP). Les participants ont reçu l'ordre de jeûner pendant la nuit et ont reçu une injection d'un composé radioactif, qui se lie aux récepteurs opioïdes du cerveau.


En utilisant les scanners TEP, les scientifiques ont mesuré la radioactivité dans le cerveau des hommes après avoir rompu leur jeûne et mangé une pizza. Les analyses ont été répétées après que les volontaires aient consommé un repas liquide moins appétissant qui contenait la même quantité de calories que la pizza.

Les enquêteurs ont découvert que les deux repas ont déclenché une libération importante d'opioïdes endogènes dans le cerveau. Cependant, seule la pizza a entraîné une augmentation notable des sensations agréables, ont déclaré les chercheurs.

La boisson nutritionnelle a incité le cerveau à libérer plus d'endorphines. Mais ce repas n'a pas produit de sensations de plaisir. Cela suggère que la libération d'opioïdes dans le cerveau associée à l'alimentation est indépendante du plaisir associé à l'alimentation.

Les auteurs de l'étude ont déclaré que leurs résultats pourraient aider les scientifiques à mieux comprendre les prédicteurs de la toxicomanie et des troubles de l'alimentation, et éventuellement conduire à de nouveaux traitements de l'obésité.

L'étude a été publiée récemment dans The Journal of Neuroscience.


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