Comme tout parent d'un enfant d'âge préscolaire le sait, la gestion des médias peut être un champ de mines à faire, à ne pas faire et à faire des crises de colère.

Les tablettes et autres gadgets électroniques peuvent fournir à un enfant apprentissage et divertissement, mais qu'est-ce qui fonctionne quand il est temps de se déconnecter?

Une nouvelle étude sur la question réserve quelques surprises, notamment le fait que donner à un enfant d'âge préscolaire un avertissement de "deux minutes" pour les temps d'arrêt des médias peut se retourner contre lui.


Même si l'étude a révélé que près de quatre parents sur cinq ont utilisé la technique, seulement 20% d'entre eux ont déclaré que cela avait réellement aidé.

L'avertissement «deux minutes de plus» peut à la fois définir des attentes et rappeler à un enfant qu'il n'est pas celui qui contrôle », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Alexis Hiniker.

Cela "peut conduire à une lutte pour le pouvoir", a-t-elle déclaré. "Donc, si c'est quelque chose avec lequel une famille est aux prises, je recommanderais peut-être d'expérimenter des façons de fixer des attentes qui donnent à l'enfant un peu plus de voix ou un sentiment d'agence."


Hiniker est candidate au doctorat au département de conception et d'ingénierie centrées sur l'homme de l'Université de Washington à Seattle. Elle et ses collègues devraient présenter les résultats de cette semaine lors d'une réunion de l'Association for Computing Machinery, à San Jose, en Californie.

Dans l'étude, le groupe de Hiniker a interviewé 27 groupes de parents, et 28 familles ont également tenu un "journal de temps d'écran" pendant deux semaines.

Une constatation allait à l'encontre de ce que beaucoup pourraient croire: dans la plupart des cas, les parents n'étaient pas réputés utiliser une tablette ou un autre appareil comme une sorte de «baby-sitter» électronique, selon l'équipe de recherche.


En fait, presque tous les parents ont exprimé une «impression générale négative» des supports d'écran pour les enfants, et l'impression que l'exposition devrait être soigneusement surveillée et limitée.

Cependant, il était souvent difficile d'amener un enfant à cesser d'utiliser des appareils par lui-même, et la plupart ont dit qu'ils - et non leur enfant - mettaient fin aux séances. La raison la plus courante de le faire était en raison d'un changement de situation, comme une date de jeu imminente.

Comment les enfants réagissaient-ils généralement? Près de 60% des parents ont eu une réaction "neutre" à leur demande, et dans 20% des cas, les enfants ont même réagi "positivement", selon les chercheurs.

Cependant, les choses sont devenues négatives dans environ 20% des cas. Et presque tous les parents ont déclaré que leur enfant avait parfois fait une crise de colère en réponse à la demande de quitter leur appareil. Plus d'un tiers des parents ont déclaré que la désactivation des écrans déclenchait presque toujours un combat.

Qu'est-ce qui a le mieux fonctionné pour atténuer ces explosions? De nombreux parents ont déclaré que l'établissement d'habitudes de visionnement régulières et prévisibles avait facilité le processus.

Environ quatre sur cinq se sont appuyés sur des avertissements de type "deux minutes" à l'avance, essayant d'éviter les conflits, ce qui n'a fonctionné qu'un cinquième du temps.

Qu'est-ce qui a fonctionné? Arrêter les machines à des «points d'arrêt naturels» - par exemple à la fin d'une vidéo, ou lors de l'embarquement dans une routine quotidienne comme le petit déjeuner.

Et blâmer la technologie pour l'arrêt - comme laisser les batteries mourir ou perdre le Wi-Fi - a également suscité de meilleures réponses, a déclaré l'équipe de Hiniker.

Cependant, la dynamique de chaque famille va être différente, a déclaré Hiniker.

"Je ne dirais à personne de changer ce qu'il fait s'il a l'impression que ses pratiques actuelles fonctionnent bien", a-t-elle déclaré. "Et je ne recommanderais certainement pas d'éteindre les écrans de manière imprévisible sans fixer d'attentes. En fait, l'une de nos constatations est que la routine et la prévisibilité aident vraiment beaucoup."

Et elle a souligné qu '"être attentif à quoi les enfants regardent est tout aussi important que de fixer des limites au temps qu'ils passent avec les écrans. "

Ce point a été appuyé par Susan Neuman, professeure et présidente du département d'enseignement et d'apprentissage de la Steinhardt School of Culture, Education and Human Development de la New York University, à New York.

"Ce que j'exhorte les parents à considérer n'est pas seulement le temps passé à regarder, mais le contenu", a déclaré Neuman. "Les enfants vont être intéressés par la technologie et cela peut être amusant, cela peut être bon. Mais le rythme, le contenu et la qualité adaptée à l'âge de ce qu'ils regardent sont importants."

Scott Campbell est professeur de télécommunications au département d'études en communication de l'Université du Michigan. Il a accepté, notant que regarder des émissions et jouer à des jeux "sont des expériences immersives" qui ont le potentiel d'être "bonnes et mauvaises" pour les enfants.

Selon Campbell, il est essentiel que les parents considèrent «où, quand, avec qui, quel contenu et une foule d'autres facteurs contextuels qui peuvent façonner l'expérience, soit positivement soit négativement».

La recherche présentée lors des réunions est considérée comme préliminaire jusqu'à sa publication dans une revue à comité de lecture.


ACCRO aux ÉCRANS ► 3 CLÉS pour s'en détacher (Août 2021).