C'est un trope hollywoodien commun - un homme plus âgé a des relations sexuelles enthousiastes avec une fille de la moitié de son âge quand il tombe soudainement mort.

Mais dans la vraie vie, l'activité sexuelle provoque très rarement un arrêt cardiaque, rapporte une nouvelle étude rassurante.

Les rapports sexuels n'étaient liés qu'à 34 des 4500 arrêts cardiaques survenus dans la région métropolitaine de Portland (Oregon) entre 2002 et 2015. Ce taux n'est que de 0,7%, ont noté les chercheurs.


Parmi ces cas, 18 se sont produits pendant les rapports sexuels et 15 immédiatement après les rapports sexuels. Le temps n'a pas pu être déterminé pour le dernier cas.

"Je suis un peu surpris du nombre vraiment minuscule", a déclaré le chercheur principal de l'étude, le Dr Sumeet Chugh, directeur médical du Heart Rhythm Center du Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles. "Mais surtout, je pense que ce sont des données rassurantes."

La nouvelle est la bienvenue pour les patients souffrant de problèmes cardiaques qui ne sont pas sûrs que le sexe puisse être dangereux, a déclaré Chugh.


"Auparavant, nous dirions que le risque est probablement faible, mais nous ne savons pas à quel point il est faible", a noté Chugh. "Nous avons maintenant des données et nous pouvons leur dire que le risque est très faible."

Les nouvelles découvertes font partie d'une étude de 16 ans sur les facteurs de risque cardiaque impliquant environ un million de personnes vivant à Portland et dans ses environs.

"L'activité sexuelle n'est qu'une variable dans l'ensemble" des risques cardiaques, mais qui n'a pas été étudiée en profondeur, a ajouté Chugh.


Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de voir leur cœur s'arrêter à la suite de relations sexuelles. Seuls deux des 34 patients en arrêt cardiaque étaient des femmes, ont montré les résultats.

Mais dans l'ensemble, le sexe n'était lié qu'à 1% de tous les arrêts cardiaques survenus chez les hommes.

D'autres experts cardiaques ont déclaré qu'ils n'étaient pas surpris par les résultats.

Le sexe n'est pas aussi intense que les gens le croient. L'activité aérobie associée au sexe équivaut à monter deux volées d'escalier, a expliqué le Dr Nieca Goldberg. Elle est directrice du NYU Center for Women's Health et porte-parole de l'AHA.

Le Dr Martha Gulati, chef de la cardiologie du University of Arizona College of Medicine, a déclaré: "Bien que beaucoup d'entre nous pensent que le sexe nécessite un niveau d'activité intense, même dans les situations les plus extrêmes, ce n'est pas aussi intense que les gens l'imaginent."

La sécurité du sexe revient de temps en temps avec des patients qui ont subi une crise cardiaque ou ont été diagnostiqués avec un problème cardiaque, ont déclaré Goldberg et Gulati.

Les rapports sexuels sont généralement sans danger pour la plupart des patients cardiaques, à moins qu'ils ne soient pas en mesure de maintenir des niveaux d'activité même faibles ou qu'ils présentent des symptômes qui les empêchent de faire des tâches quotidiennes comme faire le lit ou nettoyer la maison, ont noté les experts cardiaques.

Goldberg a suggéré que "les médecins devraient vraiment discuter de ces informations avec leurs patients pour apaiser leurs craintes qu'ils pourraient avoir après un diagnostic cardiaque, que la plupart des gens reprennent leurs activités sexuelles en toute sécurité".

Il y a une doublure argentée pour les personnes qui ont un arrêt cardiaque suite à une relation sexuelle - elles ont presque deux fois plus de chances de survivre, a déclaré Chugh.

Environ 19% des patients dans les cas d'arrêt cardiaque liés au sexe ont survécu à leur épreuve, contre un taux de survie moyen d'environ 10% à l'échelle nationale, a-t-il déclaré.

"À l'heure actuelle, de nombreuses recherches reconnaissent que si quelqu'un est là lorsque vous avez votre arrêt cardiaque et fournit la RCR pendant que l'ambulance y arrive, cela peut potentiellement sauver des vies", a déclaré Chugh. "Vous avez à peu près la garantie d'avoir un témoin si une activité sexuelle est impliquée."

Pourtant, seulement un tiers des témoins de l'étude ont tenté la RCR, ce qui suggère un besoin continu d'éducation du public sur l'importance de la RCR, ont noté les auteurs de l'étude.

L'étude devrait être présentée dimanche lors de la réunion annuelle de l'American Heart Association à Anaheim, en Californie. Elle sera également publiée simultanément dans le Journal de l'American College of Cardiology.

SOURCES: Sumeet Chugh, M.D., directeur médical, Heart Rhythm Center, Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles; Nieca Goldberg, M.D., directrice, NYU Center for Women's Health, New York; Martha Gulati, M.D., chef de cardiologie, Université de l'Arizona College of Medicine, Phoenix; 12 novembre 2017, présentation, réunion annuelle de l'American Heart Association, Anaheim, Californie; 12 novembre 2017, Journal de l'American College of Cardiology


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