Une mutation génétique transmise par un père est associée à une apparition plus précoce du cancer de l'ovaire chez les filles et du cancer de la prostate chez le père et ses fils, selon une nouvelle étude.

Des recherches antérieures avaient montré que les sœurs de femmes atteintes d'un cancer de l'ovaire présentaient un risque de maladie plus élevé que leur mère, mais les raisons n'étaient pas claires.

"Notre étude peut expliquer pourquoi nous trouvons des familles avec plusieurs filles affectées: parce que les chromosomes d'un père déterminent le sexe de ses enfants, toutes ses filles doivent porter les mêmes gènes chromosomiques X", a déclaré l'auteur de l'étude Kevin Eng. Il est professeur adjoint d'oncologie au Roswell Park Comprehensive Cancer Center, à Buffalo, N.Y.


L'équipe d'Eng a décidé d'examiner si les gènes du chromosome X transmis par le père pouvaient influencer le risque de cancer de l'ovaire d'une fille.

Les chercheurs ont examiné les données sur les paires de petites-filles et grands-mères. Ils ont également séquencé des parties du chromosome X de 186 femmes touchées par le cancer de l'ovaire.

Les enquêteurs ont découvert que les femmes atteintes d'un cancer de l'ovaire lié à des gènes hérités de la mère de leur père ont développé le cancer beaucoup plus tôt que celles atteintes d'un cancer de l'ovaire lié aux gènes de leur mère. De plus, les mêmes gènes de la mère du père sont également associés à des taux plus élevés de cancer de la prostate chez les pères et les fils.


Une enquête plus approfondie a conduit les chercheurs à une mutation inconnue sur le chromosome X qui peut être associée à des cas de cancer de l'ovaire qui se développent plus de six ans plus tôt que la moyenne.

Les résultats suggèrent qu'un gène sur le chromosome X peut augmenter le risque de cancer de l'ovaire chez la femme, indépendamment des autres gènes à risque connus, tels que les gènes BRCA. Mais les chercheurs n'ont pas prouvé que ce gène provoque une augmentation du risque de cancer de l'ovaire.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer l'identité et la fonction de ce gène, ont ajouté les auteurs de l'étude.


L'étude a été publiée le 15 février dans la revue PLoS Genetics.

"Ce que nous devons faire ensuite, c'est nous assurer d'avoir le bon gène en séquençant plus de familles", a déclaré Eng dans un communiqué de presse.

"Cette découverte a suscité de nombreuses discussions au sein de notre groupe sur la façon de trouver ces familles liées à l'X", a déclaré Eng. "C'est un type de tout ou rien: une famille de trois filles qui ont toutes un cancer de l'ovaire est plus susceptible d'être entraînée par des mutations héréditaires X que par des mutations BRCA."


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