Les taux de commotions cérébrales augmentent fortement chez les enfants et les adolescents américains, selon des chercheurs.

L'étude, qui a examiné les demandes d'assurance maladie de près de 9 millions d'Américains, a révélé que les diagnostics de commotion cérébrale avaient plus que doublé entre 2007 et 2014.

La grande question est de savoir si l'augmentation reflète une véritable augmentation du nombre de blessures ou une augmentation des diagnostics, ou les deux.


L'étude a révélé que le saut le plus important a été observé chez les 10 à 14 ans, dont le taux de blessures a plus que triplé. Ils étaient suivis de près par les jeunes de 15 à 19 ans.

Les causes de ces commotions cérébrales sont inconnues, selon le chercheur principal, le Dr Alan Zhang, de l'Université de Californie à San Francisco.

Mais, a-t-il dit, les blessures à la tête liées au sport et à d'autres activités physiques, telles que le vélo et la planche à roulettes, sont probablement les principaux moteurs.


Des études antérieures ont mis en évidence des pics similaires de commotions cérébrales chez les enfants et les adolescents. Mais, a déclaré Zhang, ils se sont concentrés sur des groupes spécifiques, comme les athlètes du secondaire.

"Notre étude a examiné un large échantillon représentatif de la population", a-t-il noté.

Ces dernières années, a déclaré Zhang, la question des commotions cérébrales liées au sport a suscité une attention croissante. Par conséquent, les parents, les entraîneurs et les jeunes athlètes reçoivent tous plus d'informations sur la façon de reconnaître et de réagir à une éventuelle commotion cérébrale.


Kenneth Podell, neuropsychologue et directeur du Houston Methodist Concussion Center, a souligné que les États américains ont désormais des lois conçues pour garantir que les enfants sont évalués pour d'éventuels symptômes de commotion cérébrale.

Depuis 2009, les 50 États et Washington, D.C., ont adopté des lois ciblant les commotions cérébrales chez les lycéens et les jeunes athlètes, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les règlements, souvent appelés lois de «retour au jeu», exigent généralement que les enfants soient immédiatement retirés du jeu si une commotion cérébrale est suspectée. Ils ont également généralement besoin d'un accord médical avant qu'un athlète victime d'une commotion cérébrale puisse reprendre le sport, selon le CDC.

En 2007, première année analysée dans la nouvelle étude, ces lois n'existaient pas.

Pour Podell, qui n'était pas impliqué dans la recherche, l'augmentation des diagnostics de commotion cérébrale est un bon signe.

"Je vois cela comme une tendance positive", a-t-il déclaré. "Nous prenons enfin cette condition aussi au sérieux que nous le devrions."

Cela dit, a ajouté Podell, les résultats pourraient également refléter une augmentation du nombre d'enfants et d'adolescents blessés. "Est-ce parce que plus d'enfants sont actifs à l'extérieur?" il a dit. "Nous n'avons pas les données à connaître."

Selon le CDC, plus de 248 000 enfants et adolescents américains atterrissent dans la salle d'urgence chaque année en raison d'une commotion cérébrale subie lors d'activités sportives ou récréatives. Mais ce chiffre ne capture que les enfants emmenés aux urgences.

Une étude récente a estimé que le nombre réel de blessures est proche de 2 millions par an, mais les chercheurs ont déclaré que même ce chiffre était probablement trop faible.

Pour la nouvelle étude, l'équipe de Zhang a utilisé les enregistrements de plus de 8,8 millions de personnes dans un seul grand régime d'assurance maladie. Les enquêteurs ont découvert que près de 44 000 personnes avaient reçu un diagnostic de commotion cérébrale entre 2007 et 2014.

Dans l'ensemble, les 10 à 19 ans représentaient le tiers de ces diagnostics. Les adolescents plus âgés ont subi des commotions cérébrales à un taux de 16,5 pour 1 000 patients; ce chiffre était de 10,5 pour 1 000 chez les 10 à 14 ans.

Les enfants de ces groupes d'âge ont également affiché la plus forte augmentation des diagnostics de commotion cérébrale au fil du temps. Alors que le taux a augmenté de 160% dans tous les groupes d'âge, il a grimpé de 243% chez les 10 à 14 ans et de 187% chez les adolescents plus âgés.

Pourtant, Zhang et Podell ont mis en garde les parents contre toute inquiétude excessive. C'est en partie parce que la plupart des enfants se remettent d'une commotion cérébrale sans problème - et en partie parce que l'activité physique est saine.

"Les sports et l'exercice sont certainement bénéfiques pour les enfants. Nous voulons qu'ils soient actifs", a déclaré Zhang.

Mais, a-t-il ajouté, les parents doivent prendre des précautions, comme s'assurer que leurs enfants portent un casque lorsqu'ils font du vélo, du patin ou du skateboard, par exemple.

Les sports organisés ont également leur rôle, a expliqué Zhang. Cela signifie que les enfants doivent avoir le bon équipement de protection et appliquer des règles qui réduisent les chances d'un coup dangereux à la tête.

La sensibilisation aux symptômes d'une commotion cérébrale est également essentielle, a déclaré Podell.

Contrairement à la croyance commune, la plupart des commotions cérébrales ne rendent pas les gens inconscients, a souligné Podell. Les symptômes tels que maux de tête, vertiges, nausées, bourdonnements d'oreilles, fatigue et confusion sont beaucoup plus courants.

Selon Podell, certains problèmes devraient inciter à se rendre aux urgences, tels que troubles de l'élocution, engourdissement, problèmes d'équilibre, maux de tête graves ou vomissements plus d'une fois. Pour des symptômes plus légers, comme des étourdissements ou des nausées, un appel au médecin s'impose, a-t-il déclaré.

Zhang devait présenter les résultats dimanche lors de la réunion annuelle de l'American Orthopaedic Society for Sports Medicine, à Colorado Springs, Colorado. La recherche présentée lors des réunions est considérée comme préliminaire jusqu'à sa publication dans une revue à comité de lecture.


LES COMMOTIONS CÉRÉBRALES EN NFL ! (Mai 2020).