Une étude américaine a révélé que les enfants, quel que soit leur poids, mangeaient plus lorsqu'ils étaient avec leurs amis qu'avec un pair inconnu. Un enfant en surpoids a également été trouvé à consommer moins de calories lorsqu'il est associé à un ami de poids normal qu'à un ami en surpoids. Ces résultats suggèrent que, comme pour les adultes, les habitudes alimentaires des enfants sont «largement déterminées par leur réseau social».

Dans une étude portant sur des enfants de 9 à 15 ans, les chercheurs ont constaté que tous les enfants, quel que soit leur poids, avaient tendance à manger plus lorsqu'ils avaient la chance de grignoter avec un ami que lorsqu'ils étaient avec un pair qu'ils ne connaissaient pas.

Mais les apports caloriques les plus importants ont été observés lorsqu'un enfant en surpoids a grignoté avec un ami en surpoids.


Les résultats, rapportés dans l'American Journal of Clinical Nutrition, mettent en évidence le rôle de l'influence des amis dans la quantité de nourriture des enfants - et, éventuellement, dans leur contrôle du poids.

Il n'est pas surprenant que les enfants mangent plus lorsqu'ils sont avec des amis plutôt qu'avec des étrangers, selon le chercheur principal, le Dr Sarah-Jean Salvy, professeur adjoint de pédiatrie à l'Université d'État de New York à Buffalo.

Le même schéma a été constaté chez les adultes, a déclaré Salvy à Reuters Health dans un e-mail. Cela, a-t-elle expliqué, peut-être en partie parce que les gens sont plus gênés par les étrangers et en partie parce que les amis agissent comme des «donneurs de permission».

"Ils établissent la norme pour ce qu'il convient de faire, ou dans ce cas de manger", a déclaré Salvy.

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