Lorsque le cancer du sein se propage au cerveau, d'importants changements moléculaires peuvent se produire dans le cancer, a révélé une petite étude.

La découverte de ces changements pourrait conduire à une amélioration du diagnostic et du traitement, selon les chercheurs.

Environ 20 pour cent des cancers du sein sont un type connu sous le nom de HER2-positif, qui répondent généralement à des thérapies ciblées. Cependant, le cancer du sein HER2 négatif qui s'est propagé au cerveau ne répond pas aux mêmes thérapies.


Dans cette étude, les chercheurs ont analysé les tumeurs de 20 patients aux États-Unis et en Irlande. Ils ont découvert que le cancer du sein primaire identifié comme HER2 négatif est passé à HER2 positif lorsqu'il s'est propagé au cerveau.

Les résultats montrent que les traitements devraient cibler non seulement le cancer du sein d'origine, mais aussi les tumeurs cérébrales, a déclaré l'auteur de l'étude Adrian Lee, directeur de l'Institute for Precision Medicine, qui fait partie de l'Université de Pittsburgh Medical Center.

"Le cerveau est un site de métastases courant et catastrophique pour les patientes atteintes d'un cancer du sein", a déclaré Lee dans un communiqué de presse du centre médical. La métastase est le terme médical pour le cancer se propageant à d'autres organes.


"Notre étude a montré qu'en dépit du grand degré de similitude entre la tumeur mammaire initiale et la tumeur métastatique cérébrale, il y avait suffisamment d'altérations pour permettre un profilage complet des métastases pour potentiellement modifier le cours du traitement", a-t-il déclaré.

Les résultats signifient "que nous pouvons dépister la présence de HER2 afin de pouvoir changer et cibler la thérapie afin d'améliorer les résultats pour nos patients", a déclaré Lee.

L'étude devait être présentée mercredi au San Antonio Breast Cancer Symposium et sera publiée dans la revue JAMA Oncologie.


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