Mesurer une protéine sanguine particulière pourrait aider les médecins à distinguer facilement la maladie de Parkinson de certains troubles similaires, suggère une nouvelle étude.

Le test sanguin potentiel n'est "pas prêt pour les heures de grande écoute", ont déclaré les experts de la maladie de Parkinson. Mais, cela marque des progrès dans la recherche d'un moyen objectif de diagnostiquer la maladie de Parkinson et des conditions similaires appelées troubles parkinsoniens atypiques, ont-ils noté.

La maladie de Parkinson est un trouble du mouvement qui affecte près d'un million de personnes aux États-Unis seulement, selon la Parkinson's Disease Foundation.


La cause profonde n'est pas claire, mais à mesure que la maladie progresse, le cerveau perd des cellules qui produisent de la dopamine, un produit chimique qui régule le mouvement. En conséquence, les gens souffrent de symptômes tels que tremblements, membres raides et problèmes d'équilibre et de coordination qui s'aggravent progressivement avec le temps.

À l'heure actuelle, il n'y a pas de test sanguin, de scintigraphie cérébrale ou autre mesure objective qui puisse diagnostiquer définitivement la maladie de Parkinson, a déclaré James Beck, vice-président des affaires scientifiques de la Parkinson's Disease Foundation.

"En général, la maladie de Parkinson est diagnostiquée avec un examen clinique", a expliqué Beck.


Selon Beck, la meilleure personne pour passer cet appel est un neurologue spécialisé dans les troubles du mouvement.

"Mais", a-t-il dit, "même les médecins hautement qualifiés se trompent au départ dans environ 10% des cas."

Dans les premiers stades, a déclaré Beck, les symptômes de Parkinson peuvent être très similaires à ceux des troubles parkinsoniens atypiques, ou APD.


Les APD sont assez rares et incluent des états connus comme la paralysie supranucléaire progressive, le syndrome corticobasal et l'atrophie multisystématisée.

Il n'y a aucun remède contre la maladie de Parkinson ou les TPA, ni aucun moyen d'arrêter leur progression.

Mais il est important de faire la distinction entre les deux le plus tôt possible, a déclaré l'auteur principal de l'étude, le Dr Oskar Hansson. Il est chercheur à l'Université de Lund en Suède.

C'est parce que le cours d'un APD diffère de celui de Parkinson, a expliqué Hansson.

"Les patients avec APD ont généralement un pronostic bien pire, avec une progression plus rapide de la maladie et des symptômes plus invalidants", at-il dit.

De plus, a noté Hansson, leurs symptômes ne répondent généralement pas bien aux médicaments ciblant la dopamine utilisés pour gérer la maladie de Parkinson. Les patients atteints de TPA peuvent nécessiter une prise en charge plus intensive avec une "équipe de spécialistes des troubles du mouvement", a-t-il déclaré.

La nouvelle étude, publiée en ligne le 8 février dans Neurologie, concentré sur une protéine du sang appelée chaîne légère de neurofilament (NfL). C'est un composant des cellules nerveuses qui est libéré lorsque les cellules meurent.

La recherche a montré que les personnes atteintes d'APD présentent des niveaux élevés de NfL dans leur liquide céphalo-rachidien. Mais la seule façon de le tester est à travers une ponction lombaire douloureuse.

L'équipe de Hansson a récemment développé un test «ultrasensible» qui peut détecter la NfL dans le sang. Ils ont donc cherché à savoir si le test pouvait distinguer les patients atteints de Parkinson de ceux atteints d'APD.

Pour ce faire, ils ont étudié plus de 500 personnes de Suède ou d'Angleterre. Les participants à l'étude ont été placés dans l'un des trois groupes. Deux groupes comprenaient des personnes en bonne santé et des patients qui vivaient avec la maladie de Parkinson ou des TPA depuis quatre à six ans. Le troisième groupe comprenait des personnes chez qui la maladie avait été diagnostiquée plus récemment - au cours des trois dernières années.

Dans l'ensemble, l'étude a révélé que les patients APD avaient des niveaux de NfL plus élevés que les patients parkinsoniens ou les personnes en bonne santé.

Le test a semblé plus précis chez les patients qui souffraient de troubles depuis plus longtemps, a souligné Beck. Parmi ces patients, le test avait une «sensibilité» de 80 à 82%; la sensibilité fait référence au pourcentage de personnes atteintes d'une maladie qui sont identifiées avec précision comme «positives».

Dans le groupe avec Parkinson ou APD à un stade précoce, la sensibilité du test était de 70%.

Le test sanguin doit encore être affiné et devrait être étudié dans de plus grands groupes de patients, a déclaré Beck.

Et pour que le test soit utilisé dans la pratique quotidienne, a-t-il ajouté, il doit y avoir un "protocole standardisé" pour la façon dont il est effectué. "Dans quelle mesure ce test peut-il être effectué de manière fiable d'un site à l'autre?" Dit Beck.

Hansson a fait la même remarque. Une des prochaines étapes, a-t-il dit, consistera à "établir une valeur seuil pouvant être utilisée avec une grande précision dans différents laboratoires du monde entier".

L'étude est loin d'être la première à examiner un test sanguin potentiel pour aider à diagnostiquer la maladie de Parkinson. Mais les tests précédents visaient à identifier la maladie de Parkinson précocement, selon Beck.

Le test NfL est différent, a-t-il dit, car il vise spécifiquement à distinguer les APD de la maladie de Parkinson lorsque les symptômes des patients rendent la décision difficile.

Quant à ces autres analyses de sang, rien ne s'est encore produit. "Mais ce n'est pas faute d'avoir essayé", a expliqué Beck. "Les scientifiques explorent différentes avenues pour trouver un test fiable."


Wolff Parkinson White Syndrome (WPW): ECG, symptômes et traitement (Juillet 2020).