Sarah Jane Tribble, Kaiser Health News
10 mai 2018

CARRBORO, N.C. - Les salles de la garderie UNC Horizons sont silencieuses à 17 h.

Amanda Williammee fait une pause à la fenêtre de la classe des tout-petits pour regarder la fille de 2 ans, Taycee.


"J'aime la regarder et voir ce qu'elle fait avant de me voir", murmure Williammee. "J'adore la regarder, c'est trop drôle."

Il y a une soirée dansante en cours, puis Taycee aperçoit sa maman, crie et vient en courant vers la porte.

"As-tu dancé?" Dit Williammee en se penchant vers sa fille.


Cela semble être un pick-up préscolaire typique, mais ce n'est pas le cas. Le programme Horizons de l'Université de Caroline du Nord est un centre résidentiel de traitement des troubles liés à la toxicomanie où les mères peuvent amener leurs enfants. Les enfants fréquentent l'école ou la garderie tandis que les mères suivent des cours et vont à des séances de thérapie.

Williammee, 25 ans, lutte contre la toxicomanie depuis qu'elle est étudiante de 19 ans. Elle a injecté des opioïdes au cours de ses deux grossesses et ses bébés sont nés avec le syndrome d'abstinence néonatale, qui comprend des symptômes de sevrage comme des tremblements, de l'irritabilité, des problèmes de sommeil et des pleurs aigus. Elle se souvient que les retraits étaient plus difficiles pour le tout-petit Taycee que pour Jayde, 6 mois.

"Ce n'était pas juste comme si nous avions eu une période de deux semaines à l'hôpital où elle était malade. Comme, cela a duré des mois parce qu'elle ne dormait pas", a déclaré Williammee, rappelant que Taycee ne dormirait que pendant 20 minutes. et avait besoin d'un emmaillotage constant. Parfois, Williammee faisait couler un bain chaud pour que le bébé la calme.


"Elle se réveillerait et serait simplement misérable", a déclaré Williammee.

En moyenne, un bébé naît toutes les 15 minutes aux États-Unis et se retire des opioïdes, selon des recherches récentes. Cette statistique stupéfiante suscite des inquiétudes parmi les médecins, les travailleurs sociaux et les mères comme Williammee qui s'inquiètent de la façon dont la toxicomanie pendant la grossesse affecte la santé d'un bébé.

Aujourd'hui, Taycee et Jayde se développent normalement. Pourtant, se demande Williammee, comment les médicaments ont-ils affecté leur corps et leur cerveau minuscules?

La recherche commence tout juste à pointer vers les réponses. Une récente étude multisite internationale a suivi près de 100 enfants et leurs mères, qui étaient sous traitement médicalement assisté pendant leur grossesse, pendant 36 mois. Hendrée Jones est directrice exécutive à UNC Horizons et co-auteur de l'étude. Elle a donné des raisons d'être optimiste.

"Les enfants au fil du temps avaient tendance à marquer dans la plage normale des tests que nous avions", a déclaré Jones.

La Dre Stephanie Merhar, néonatologiste à l'hôpital pour enfants de Cincinnati, a publié une étude distincte après s'être inquiétée de plus en plus ces dernières années alors qu'elle traitait les enfants qui venaient pour des examens. Son équipe a examiné les dossiers sur deux ans de 87 nourrissons qui avaient reçu un diagnostic de syndrome d'abstinence néonatale à la naissance. Chaque enfant avait subi un test standard pour les enfants de 2 ans qui évaluait les capacités cognitives, langagières et motrices - la même évaluation que celle utilisée dans l'étude de Jones.

Ce que Merhar a trouvé était un appel à l'action, a-t-elle dit.

"La plupart de ces enfants se portent bien et se situent dans la plage normale", a déclaré Merhar. "Mais il est important de savoir qu'il existe un risque de retard et que ces enfants sont surveillés de près."

Pourtant, l'exposition aux opioïdes in utero ne semble pas être aussi dommageable que certaines autres substances addictives. "Ce n'est pas comme le problème du syndrome d'alcoolisme fœtal, où il affecte vraiment le cerveau", a déclaré Merhar. «[Les enfants atteints du syndrome d'alcoolisation fœtale] présentent un risque élevé de retard mental et les retards de développement sont importants.»

L'analyse de Merhar a révélé qu'environ 3% des enfants avaient été traités pour un strabisme ou un œil paresseux à l'âge de 3 ans. Un certain nombre d'enfants étudiés par Merhar ont également noté au moins un écart-type inférieur à la moyenne en termes de capacités cognitives, langagières et motrices.

Cependant, la raison de ces retards n'est pas claire. De plus, les perspectives à long terme pour les enfants sont inconnues, a déclaré Merhar.

Des experts nationaux comme le Dr Jonathan Davis, qui a présidé un comité consultatif néonatal pour la Food and Drug Administration, ont déclaré que la recherche actuelle est rassurante mais que la recherche essentielle à long terme n'est pas encore en cours.

Davis, qui est également chef de la médecine du nouveau-né au Floating Hospital for Children du Tufts Medical Center, a plaidé avec passion pour un registre national des bébés exposés à des drogues dans l'utérus. Bien que les recherches actuelles ne révèlent aucun retard moteur, linguistique ou cognitif majeur, a-t-il dit, elles ne peuvent pas répondre à des questions telles que "Comment ces enfants vont-ils fonctionner quand ils vont à l'école? Comment ces enfants vont-ils parler, socialiser et interagir ? "

Les chercheurs soulignent rapidement que la peur s'est répandue dans tout le pays au sujet des enfants de l'épidémie de crack dans les années 80 et au début des années 90. Selon les National Institutes of Health, les prévisions dramatiques des retards de développement se sont avérées exagérées.

La Dre Lauren Jansson, directrice de la pédiatrie au Centre de toxicomanie et de grossesse de Johns Hopkins Medicine, traite les mères et les bébés depuis le début des années 1990.Lorsqu'on lui a demandé comment les bébés se développeraient, elle a répondu: "La seule chose solide que nous pouvons dire au sujet des enfants qui sont exposés à des substances avant la naissance est que leurs mères ont besoin d'un traitement."

Les enfants, a-t-elle dit, sont plus susceptibles d'avoir un développement optimal si les mères reçoivent un traitement.

UNC Horizons a ouvert son programme en 1993 en raison de l'épidémie de cocaïne. Depuis lors, a déclaré Jones, il est devenu clair que la vie des personnes souffrant de troubles liés à l'utilisation de substances - qu'il s'agisse de cocaïne ou d'opioïdes - peut être très chaotique, et cela peut également affecter les enfants.

"Il est incroyablement difficile de faire un simple lien de cause à effet entre une exposition prénatale aux opiacés et, par conséquent, en raison de cette exposition aux opiacés ... nous constatons ce mauvais résultat particulier à la naissance", a déclaré Jones.

La plupart des mères d'UNC Horizons ont pris plusieurs substances pendant leur grossesse et ont également subi des traumatismes, des abus ou de la négligence au cours de leur propre enfance. Et, a déclaré Jones, cela peut être difficile à surmonter.

"Il y a souvent une attente irréaliste de la société. Ils sont censés savoir automatiquement comment citer, ne pas citer ... être de bonnes mères, comment nourrir des mères", a déclaré Jones. "C'est comme essayer d'enseigner l'algèbre à quelqu'un alors qu'il n'y a jamais eu d'addition."

C'est pourquoi UNC Horizons associe des cours de parentalité à un traitement de la toxicomanie.

Les mères inscrites à UNC Horizons passent souvent des mois dans le programme résidentiel. Ils vivent dans des appartements qui ont des interphones connectés à un bureau avec du personnel 24h / 24. Des membres du personnel formés administrent leur traitement médicalisé, les conduisent chaque jour vers et depuis le centre de traitement et sont disponibles pour répondre aux questions ou répondre aux crises.

Lors d'une récente séance de thérapie de groupe le mardi matin, une douzaine de mères étaient assises dans un cercle de chaises confortables avec des poufs devant elles. Deux nouveau-nés se sont blottis sur les poitrines de leurs mamans alors que Jones parlait de gratitude. Elle a demandé à chacun d'eux de nommer quelque chose pour lequel ils étaient reconnaissants.

Une mère a simplement secoué la tête et a dit qu'elle était reconnaissante de pouvoir se souvenir des choses qu'elle faisait avec son enfant: "Je suis reconnaissante de me souvenir, de ressentir", a-t-elle dit au groupe. D'autres ont dit qu'ils étaient reconnaissants de ne pas dormir dans une voiture ou de ne pas s'embêter à chercher leur prochaine solution.

Williammee, qui a commencé le traitement pour la troisième fois en février, était calme.

Quelques jours plus tard, lors d'un entretien dans son appartement chaleureux et surveillé par le personnel, elle a expliqué pourquoi cette fois-ci ce serait différent.

"Ça va marcher. Ça l'est", a-t-elle dit. "Parce que j'ai beaucoup d'outils à emporter avec moi et à utiliser dans ma vie pour rester propre, au lieu d'utiliser des drogues pour dissimuler mes sentiments quand quelque chose est difficile."

Et, cette fois, les services de protection de l'enfance ont menacé de prendre Taycee et Jayde, qui faisaient la sieste dans la pièce voisine pendant que Willammee parlait.

"Je ne suis pas seulement une toxicomane", a-t-elle déclaré. "Je suis mère de deux enfants et je me sens comme une grande mère. J'ai des objectifs éducatifs que je prévois atteindre et je prévois être un être humain productif dans notre société."

Williammee a dit qu'elle espère terminer sa dernière année et demie de collège et devenir enseignante.

La couverture de ces sujets par KHN est soutenue par la Fondation Heising-Simons et la Fondation David et Lucile Packard

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