Mais certains experts extérieurs citent des lacunes dans l'examen sur 25 ans des effets du dépistage sur les femmes.

Par Kathleen Doheny
HealthDay Reporter

La valeur des mammographies annuelles est à nouveau sous le feu des projecteurs, une étude canadienne de longue date soutenant que le dépistage annuel chez les femmes de 40 à 59 ans ne fait pas baisser les taux de mortalité par cancer du sein.


Pendant 25 ans, les chercheurs ont suivi près de 90 000 femmes assignées au hasard à des mammographies de dépistage ou non.

"La mammographie a détecté de nombreux autres cancers du sein invasifs", a déclaré la chercheuse principale, la Dre Cornelia Baines, professeure émérite à l'École de santé publique Dalla Lana de l'Université de Toronto. "Le temps de survie était plus long chez les femmes subissant une mammographie."

"[Cependant], le nombre de décès par cancer du sein était le même dans les deux groupes à 25 ans", a-t-elle déclaré.


"Il est de plus en plus reconnu que le dépistage présente des préjudices importants et que le dépistage peut faire beaucoup moins maintenant qu'il y a 40 ans grâce à une meilleure thérapie", a ajouté Baines. "Vingt-deux pour cent du groupe de mammographie avec un cancer de la bête invasif détecté par dépistage ont été sur-diagnostiqués et infligés inutilement par la thérapie."

Le surdiagnostic est défini comme la détection de cancers inoffensifs qui ne provoqueront pas de symptômes ou de problèmes au cours de la vie d'un patient.

L'étude, qui a commencé en 1980 dans 15 centres de dépistage dans six provinces canadiennes, a été publiée le 11 février dans l'édition en ligne de la revue BMJ.


Les femmes du groupe de mammographie ont eu un total de cinq mammographies - une par an pendant cinq ans. Les femmes âgées de 40 à 49 ans dans le groupe mammographie et toutes les femmes âgées de 50 à 59 ans dans les deux groupes ont également subi un examen physique annuel. Les femmes âgées de 40 à 49 ans dans le groupe sans mammographie ont subi un seul examen physique suivi de soins typiques.

Au cours des 25 années suivantes, 3 250 femmes ayant subi une mammographie de dépistage ont reçu un diagnostic de cancer du sein, contre 3 133 dans le groupe sans mammographie, selon l'étude. Alors que 500 femmes du groupe mammographie sont décédées au cours du suivi, 505 femmes du groupe sans mammographie sont décédées.

En 2009, le Preventive Services Task Force des États-Unis a mis à jour ses recommandations sur le dépistage des mammographies, en les suggérant pour les femmes de 50 à 74 ans tous les deux ans. Parmi les femmes âgées de 40 à 49 ans, le groupe de travail a recommandé seulement une discussion avec le médecin d'une femme sur les avantages et les inconvénients du dépistage.

Mais d'autres organisations basées aux États-Unis, y compris l'American Cancer Society, continuent de recommander des mammographies de dépistage annuelles pour les femmes à partir de 40 ans.

L'American College of Radiology, qui soutient également les mammographies de dépistage annuelles pour les femmes de 40 ans et plus, a fortement réagi aux résultats canadiens. Dans une déclaration publiée le 11 février, le collège a qualifié le rapport "d'une analyse incroyablement trompeuse basée sur l'étude nationale du dépistage du sein du Canada profondément imparfaite et largement discréditée".

Parmi ces défauts, selon le collège: la qualité des mammographies effectuées dans l'étude était médiocre et les compétences des technologues en imagerie n'étaient pas adéquates.

Le nouveau rapport n'est pas une surprise, a déclaré la Dre Carol Lee, présidente du comité des communications sur l'imagerie mammaire du Collège. "Quand il a été signalé pour la première fois il y a 20 ans, cela n'a montré aucun avantage", a-t-elle déclaré.

Les résultats sont en contradiction avec de nombreux autres rapports qui montrent un avantage pour le dépistage de routine, a ajouté Lee.

"Il a été démontré à maintes reprises que la mammographie de dépistage diminue la mortalité due au cancer du sein", a-t-elle déclaré.

Lee a dit qu'elle "craignait que [la nouvelle étude] ne décourage les femmes de subir des mammographies".

Dans un éditorial accompagnant l'étude, des experts de l'Université d'Oslo, de la Harvard School of Public Health et d'autres institutions ont convenu avec les chercheurs canadiens que la justification du dépistage doit être réévaluée par les décideurs.

Baines a déclaré que ses recherches soulignent l'intérêt d'offrir des mammographies de dépistage uniquement aux personnes à risque plus élevé de cancer du sein.

"Avec le temps, l'espoir est d'offrir le dépistage à un sous-ensemble de la population [qui a été] identifié, probablement par des marqueurs génétiques, comme très susceptible de bénéficier du dépistage", a-t-elle déclaré.


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